Kopfsteinpflasterstraßen und bunte Bauten in Zentralamerika

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Ein guter Startpunkt, um in die Geschichte der Landbrücke zwischen Nord- und Südamerika einzutauchen, ist Guatemalas Vorzeige-Kolonialstadt Antigua (Fotos: Central America Tourism Agency)
Datum: 19. Mai 2017
Uhrzeit: 17:58 Uhr
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Autor: Redaktion
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Zwischen Guatemala und Panama lassen sich malerische Zeugnisse der Kolonialzeit entdecken. Ein guter Startpunkt, um in die Geschichte der Landbrücke zwischen Nord- und Südamerika einzutauchen, ist Guatemalas Vorzeige-Kolonialstadt Antigua. Bei einem Spaziergang durch die Altstadt schlendert der Besucher über verträumte Kopfsteinpflasterstraßen und kann zahlreiche Ruinen und Kirchen bestaunen. Dass die ehemalige Hauptstadt der spanischen Kolonien in Zentralamerika durch schwere Erdbeben mehrfach zerstört wurde, hat ihrem Charme nicht geschadet: Der Kontrast aus farbenfroh renovierten Gebäuden und alten Ruinen macht das besondere Flair der Stadt aus. Aufgrund ihrer barocken Kolonialarchitektur zählt Antigua seit 1979 zum Weltkulturerbe. Besonders beeindruckend ist die Szenerie der Stadt, die durch die drei Vulkane Agua, Fuego und Acantenango bestimmt wird. Jedes Jahr im September lädt die Stadt zum Antigua Festival mit einem Programm aus Kunst und Musik. Wer eine besondere Erfahrung machen möchte, schwingt sich auf einen der sogenannten „Chickenbusse“ und macht sich zwischen Hühnern auf den Weg in die Stadt Chichicastenango (kurz Chi Chi). Hier findet donnerstags und sonntags einer der bekanntesten Märkte Zentralamerikas statt.

Weiter geht es nach Suchitoto in El Salvador. Die nur 47 Kilometer von San Salvador entfernte Stadt ist seit präkolumbianischer Zeit bewohnt und ist bekannt für ihre Kopfsteinpflasterstraßen und ihr vielfältiges Kulturangebot. Am Wochenende genießt der Besucher das Kunstfestival auf der Plaza im Ort und taucht ein in das Nachtleben, zum Beispiel in der Café Bar El Necio mit ihren Dichterlesungen. Die Stadt ist auch ein guter Ausgangspunkt für Wandertouren in die Umgebung, zu Wasserfällen, Höhlen und zum See Suchitlán. Ein besonderer Höhepunkt ist der Wasserfall Cascada los Tercios, der mit seinen sechseckigen Steinblöcken als geologische Kuriosität gilt. Auch Hobby-Ornithologen kommen in Suchitoto auf ihre Kosten: Die Umgebung ist mit seinen 200 Vogelarten ein wichtiges Gebiet für Zugvögel.

Weitere koloniale Schätze hat El Salvadors Nachbarland Honduras zu bieten. 80 Kilometer nordöstlich von Tegucigalpa liegt die Kolonialstadt Comayagua, erste Hauptstadt Honduras`. Im historischen Kern der katholisch geprägten Stadt lassen sich prächtige Kirchen und Gebäude erkunden, darunter die imposante Kathedrale: Das größte Gotteshaus aus der Kolonialzeit in Honduras ist bekannt für seinen goldenen Altar und eine alte maurische Uhr, eine der ältesten Uhren Amerikas. Außerdem lohnenswert ist ein Besuch des archäologischen Museums, das im ehemaligen Präsidentenpalast untergebracht ist. Hier finden sich unter anderem zahlreiche Artefakte der Lenca.

Weiter geht es von Tegucigalpa aus über die Gebirgskette Cordillera de los Maribios in die nicaraguanische Kolonialstadt León. Die ehemalige Landeshauptstadt gehört zum Weltkulturerbe und hat neben kolonialzeitlichen Gebäuden und Kirchen auch viele Wandgemälde aus der Zeit der nicaraguanischen Revolution zu bieten. Von León aus fährt man Richtung Süden am See Xolotlán entlang über Managua weiter nach Granada, in die älteste Kolonialstadt des Landes. Am Lago de Nicaragua gelegen und mit Zugang zum Meer war die Stadt einst ein wichtiges Handelszentrum in der Region. Reisende können hier die älteste Kirche Zentralamerikas, die Iglesia San Francisco mit ihrer hellblauen Fassade, besichtigen oder mit dem dazugehörigen Museum eines der besten Museen der Region besuchen. Auch die Natur hat einiges zu bieten: Lohnenswert ist ein Abstecher zu dem Miniarchipel „Las Isletas“. Die rund 360 Mini-Inseln bieten eine optimale Umgebung für verschiedenste Tierarten wie zum Beispiel den Eisvogel oder den Brüllaffen. Auch der nahegelegene noch aktive Vulkan Mombacho bietet vielen verschiedenen Tierarten eine Heimat und ist eine optimale Umgebung zum Wandern.

Weiter südlich empfiehlt sich eine Station in der costa-ricanischen Stadt Cartago einzulegen, die 1563 vom spanischen Konquistador Juan Vázquez de Coronado gegründet wurde. Ein Höhepunkt der Stadt ist die im Stadtpark gelegene Kirche des Apostels Jakobus, die nie fertiggestellt wurde und von den Einheimischen als „Las Ruinas“ bezeichnet wird. Die Kirche gehört zu den nationalen Kulturdenkmälern Costa Ricas. Cartago ist außerdem eine beliebte Destination für Kaffeeliebhaber, die hier bei verschiedenen Touren Einblicke in Kaffeeanbau und –ernte bekommen. Lohnenswert sind außerdem Ausflüge zum höchsten Vulkan Costa Ricas, dem Irazú und den ihn umgebenden Nationalpark.

Im Süden Zentralamerikas und damit in Panama angekommen, geht es weiter nach Panama-Stadt, wo sich an den alten Mauern im Casco Viejo auch heute noch das historische Erbe erkennen lässt. Die Altstadt von Panama-Stadt ist heute halb verfallen und halb modernisiert und gehört seit 2003 zum Weltkulturerbe. Die felsige Halbinsel lädt ein zu gemütlichen Spaziergängen oder abendlichen Erkundungstouren durch die zahlreichen Bars und Kneipen.

Mit 53 Millionen Einwohnern auf einer Gesamtfläche von 571.142 Quadratkilometern nehmen die Länder Belize, Costa Rica, El Salvador, Guatemala, Honduras, Nicaragua und Panama gerade einmal ein Prozent der Erdoberfläche ein. Zugleich gilt Zentralamerika als eine der Regionen mit der höchsten Biodiversität weltweit. Über 550 Naturschutzschutzgebiete erstrecken sich über 25 Prozent der Landesfläche der gesamten Region. Nicht zuletzt die einmalige Lage zwischen Nord- und Südamerika trägt dazu bei, dass die sieben Staaten insgesamt acht Prozent der biologischen Vielfalt der Welt beheimaten und das zweitgrößte Riffsystem der Erde direkt vor den Toren Zentralamerikas zu finden ist. Doch nicht nur Flora und Fauna, sondern auch der kulturelle Reichtum trägt zur Anziehungskraft der sieben Länder entscheidend bei. Mehr als 25 indigene Völker, traditionelle Tänze, imposante Kolonialbauten, geheimnisvolle Maya-Stätten sowie international renommierte Schriftsteller sind Teil der Magie einer ganzen Region.

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