Brasiliens „Little Ukraine“ betet für die Heimat ihrer Vorfahren

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In der südbrasilianischen Stadt Prudentopolis stehen über 100 Kirchen. Viele von ihnen wurden im kunstvollen byzantinischen Stil von ukrainischen Einwanderern gebaut, die ab dem späten 19. Jahrhundert in so großer Zahl ankamen, dass sie als "Little Ukraine" bekannt wurde (Fotos: prudentopolis.gov)
Datum: 10. März 2022
Uhrzeit: 14:58 Uhr
Ressorts: Brasilien, Panorama
Leserecho: 0 Kommentare
Autor: Redaktion
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In der südbrasilianischen Stadt Prudentopolis stehen über 100 Kirchen. Viele von ihnen wurden im kunstvollen byzantinischen Stil von ukrainischen Einwanderern gebaut, die ab dem späten 19. Jahrhundert in so großer Zahl ankamen, dass sie als „Little Ukraine“ bekannt wurde. In den letzten Tagen nach der russischen Invasion in der Ukraine, die von Moskau als „Sondereinsatz“ bezeichnet wurde, waren die Kirchen der Stadt voll mit Einwohnern, die von einem Gefühl der Verzweiflung und Ohnmacht geplagt waren und für Freunde und Familien in der Ukraine beteten. Die 35-jährige Beamtin Oksana Jadvizak besuchte laut einem Bericht von „Reuters“ die Ukraine erstmals 2008 im Rahmen eines Stipendiums. Sie war auch 2014 noch dort, während des Maidan-Aufstandes, der Präsident Viktor Janukowitsch stürzte, der jetzt in Russland im Exil lebt. Einer ihrer Professoren kam bei diesen Zusammenstößen ums Leben und Jadvizak sagte, sie sei entsetzt über die jüngste Eskalation mit Russland, die die Ukraine in einen schwelenden Trümmerhaufen verwandelt hat.

„Es ist so beeindruckend und schrecklich, die Kriegspanzer und Flugzeuge zu sehen und zu hören und wie meine Freunde sagen, dass sie in die Schlacht ziehen“, sagte sie vor einer byzantinischen Kirche, wobei sie das ukrainische Fußballtrikot trug und sich eine gelb-blaue Flagge um die Schultern gelegt hatte. Mit den Klängen eines Chors im Rücken war Jadvizak auf die Straße gegangen, um ihre Solidarität mit den Menschen in der Ukraine zu bekunden. „Wir werden beten, dass alles gut ausgeht“, erklärte Jadvizak, die in vierter Generation ukrainischer Abstammung ist und Portugiesisch als zweite Sprache spricht. Einige Menschen in der Stadt zogen Parallelen zwischen der Ausreise ihrer eigenen Familien aus der Ukraine und den Millionen von Flüchtlingen, die im Zuge der russischen Invasion geflohen sind. Nadia Rurak Techy (66), eine Ladenbesitzerin, deren Eltern nach Brasilien kamen, nachdem sie den „Terror“ des Zweiten Weltkriegs miterlebt hatten, sagte, sie befürchte, dass die ukrainische Kultur ausgelöscht werden würde. „Ich bin verzweifelt“, klagte sie und brach in ihrem Kleiderladen in Tränen aus. „Die Ukraine hat das nicht verdient … Unser Heimatland muss frei sein. Es muss schön bleiben, so wie es immer war.“

Laut dem Historiker Anderson Prado, der die Wurzeln der Stadt erforscht hat, kamen ukrainische Migranten – viele aus der westgalizischen Region, zu der auch die Stadt Lemberg gehört – ab 1896 nach Prudentopolis. Nach seinen Worten flohen die Ukrainer vor extremer Armut, nur wenige Jahrzehnte nachdem das zaristische Russland die Leibeigenschaft abgeschafft hatte. Sie fanden im weiten, fruchtbaren Süden Brasiliens eine willkommene Heimat. Das Land, das gerade die Sklaverei abgeschafft hatte, suchte verzweifelt nach Arbeitskräften, um sein Ackerland zu erschließen und warb durch Werbekampagnen aktiv um Europäer. Die ersten rund 1.500 ukrainischen Familien, die hier ankamen, arbeiteten in der Landwirtschaft und in Sägewerken, Branchen, die bis heute wichtige Arbeitgeber sind. Die Einwohner von Prudentopolis, das nach dem ehemaligen brasilianischen Präsidenten Prudente de Morais benannt ist, haben erstaunlich enge Beziehungen zur Ukraine beibehalten, so Prado. Mehr als drei Viertel der 52.000 Einwohner der Stadt sprechen etwas Ukrainisch, die offizielle Zweitsprache der Stadt. Die Nachkommen, die in Prudentopolis leben, haben eine grundlegende Verbindung zur Ukraine. Sie stehen ihren Verwandten, die dort geblieben sind, sehr nahe und die große Mehrheit träumt davon, zurückzukehren oder das Land ihrer Herkunft zu besuchen.

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