Studie: Erdkruste unter den Anden sinkt ab

anden

Dreidimensionale Darstellung der Anden-Gebirgskette. Bild: Twitter / patriciov/Julia Andersen)
Datum: 27. Juli 2022
Uhrzeit: 09:26 Uhr
Leserecho: 0 Kommentare
Autor: Redaktion
Sprachkurs Spanisch (Südamerika)

Geologen haben ein Absinken der Erdkruste unter den Anden entdeckt. Die Studie hat bestätigt, dass der Teil unter der Gesteinsschicht tief in den Planeten „sickert“, was einige der Merkmale des Gebirges erklärt. Bestimmte Teile der Anden weisen Merkmale auf, die sich nicht mit der Theorie der Plattentektonik erklären lassen. Dies hat Wissenschaftler lange vor ein Rätsel gestellt. Jetzt hat ein Team unter der Leitung von Geologen der Universität Toronto die Antwort auf das Rätsel gefunden: Die Kruste, die äußerste Gesteinsschicht der Erde, sinkt unter diesen Gebieten ab. Dem Team zufolge geschieht dies, weil sich der Teil unter der Kruste, die Lithosphäre, verdickt und aufheizt, so dass sie aufgrund der Schwerkraft nach unten „ausläuft“. „Aufgrund seiner hohen Dichte tropfte es wie Honig in das tiefe Innere des Planeten und ist wahrscheinlich für zwei große tektonische Ereignisse in den zentralen Anden verantwortlich: die Veränderung der Oberflächentopographie der Region um Hunderte von Kilometern und die Abflachung und Dehnung der Krustenoberfläche selbst“, erklärt Julia Andersen, Hauptautorin der in „Communications Earth & Environment“ veröffentlichten Studie. Bei diesem Phänomen, das als Lithosphärendrift bezeichnet wird, sinken Krustenfragmente in den unteren Erdmantel ab. Infolgedessen bildet sich zunächst ein Becken an der Oberfläche und dann bewegt sich die Landmasse über Hunderte von Kilometern nach oben. Lithosphärendrift wurde bereits an anderen Orten auf der Erde festgestellt, beispielsweise in der zentralen anatolischen Hochebene (Türkei) und im Great Basin im Westen der USA.

Was geschieht in den Anden?

Die zentralen Anden umfassen Teile von Peru, Bolivien, Chile und Argentinien. Diese Region wird von den Hochebenen Puna und Altiplano begrenzt und entstand vor Millionen von Jahren, als sich die Nazca-Platte unter die südamerikanische Platte schob. Ihre ungewöhnlichen Merkmale lassen jedoch darauf schließen, dass sie nicht einheitlich entstanden ist. Die Puna-Hochebene beispielsweise zeichnet sich durch eine höhere durchschnittliche Höhe aus und umfasst mehrere isolierte Binnenbecken und vulkanische Zentren. Eines dieser Becken, das Arizaro-Becken zwischen Chile und Argentinien, „ist nicht durch bekannte tektonische Plattengrenzen definiert, was darauf hindeutet, dass es sich um einen eher lokal begrenzten geodynamischen Prozess handelt“, erklärt Russell Pysklywec, Mitautor der Studie. Das Team vermutete, dass der lithosphärische Tropf etwas damit zu tun hat. In der Tat haben frühere Studien, die seismische Bilder verwendeten, Hinweise auf dieses Phänomen in der Region entdeckt, aber keine direkte Verbindung zu dem, was an der Oberfläche beobachtet wird, hergestellt.

Ein „bahnbrechendes“ Experiment

Andersen und seine Kollegen machten sich daran, in ihrem Labor nachzuvollziehen, was in dieser riesigen Region in den letzten zwanzig Millionen Jahren geschah. Zu diesem Zweck entwickelten sie ein dreidimensionales Modell, das die Erdschichten unter den zentralen Anden mit Materialien wie Sand, Ton und Silizium darstellt und zwar „unter unglaublich genauen Messbedingungen im Submillimeterbereich“, so Andersen. Zunächst wurde ein Tank mit Polydimethylsiloxan (PDMS), einer sehr dicken Flüssigkeit, gefüllt, um den unteren Erdmantel zu simulieren. Darauf wurde eine feste Mischung aus PDMS und Ton aufgebracht, um den oberen Mantel und die Lithosphäre darzustellen. Schließlich wurde eine sandähnliche Schicht aus Keramik und Siliziumdioxid aufgetragen, die als Erdkruste diente. Die Wissenschaftler verdichteten einen Teil der Ton- und PDMS-Schicht (Lithosphäre), die nach unten zu entweichen begann. „Das Abtropfen erfolgt über Stunden, so dass man von einer Minute auf die andere nicht mehr viel sieht“, sagt Andersen. Die Studie präsentiert alle zehn Stunden Momentaufnahmen, um den Fortschritt des Rinnsals zu zeigen.

Anschließend untersuchte das Team die Auswirkungen des Tropfens auf die Krustenschicht und verglich sie mit den Sedimentaufzeichnungen in den zentralen Anden über Millionen von Jahren. Sie stellten fest, dass die Veränderungen der Krustenhöhe in ihrem Modell denen in dieser südamerikanischen Region, insbesondere im Arizaro-Becken, ähneln. „Wir haben auch Krustenverkürzungen mit Falten im Modell sowie beckenartige Vertiefungen an der Oberfläche beobachtet, so dass wir zuversichtlich sind, dass ein Tropfen sehr wahrscheinlich die Ursache für die beobachteten Deformationen in den Anden ist“, bekräftigt Andersen. „Diese Ergebnisse zeigen, dass die Lithosphäre möglicherweise flüchtiger oder flüssiger ist als wir dachten“, so Pysklywec.

P.S.: Sind Sie bei Facebook? Dann werden Sie jetzt Fan von agência latinapress! Oder abonnieren Sie unseren kostenlosen Newsletter und lassen sich täglich aktuell per Email informieren!

© 2009 - 2022 agência latinapress News & Media. Alle Rechte vorbehalten. Sämtliche Inhalte dieser Webseite sind urheberrechtlich geschützt. Vervielfältigung und Verbreitung nur mit vorheriger schriftlicher Genehmigung von IAP gestattet. Namentlich gekennzeichnete Artikel und Leser- berichte geben nicht unbedingt die Meinung der Redaktion wieder. Für Einsendungen und Rückmeldungen bitte das Kontaktformular verwenden.

Dies könnte Sie auch interessieren

Kommentarbereich

Hinweis: Dieser Kommentarbereich ist moderiert. Leser haben hier die Möglichkeit, Ihre Meinung zum entsprechenden Artikel abzugeben. Dieser Bereich ist nicht dafür gedacht, andere Personen zu beschimpfen oder zu beleidigen, seiner Wut Ausdruck zu verleihen oder ausschliesslich Links zu Videos, Sozialen Netzwerken und anderen Nachrichtenquellen zu posten. In solchen Fällen behalten wir uns das Recht vor, den Kommentar zu moderieren, zu löschen oder ggf. erst gar nicht zu veröffentlichen.

Für diese News wurde noch kein Kommentar abgegeben!

Ich erkläre mich damit einverstanden, dass meine eingegebenen Daten und meine IP-Adresse nur zum Zweck der Spamvermeidung durch das Programm Akismet in den USA überprüft und gespeichert werden. Weitere Informationen zu Akismet und Widerrufsmöglichkeiten.