Paraguay: Neues Mekka für das Mining von Kryptowährungen

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Anlagen des Wasserkraftwerks Itaipu (Foto: Itaipu Binacional)
Datum: 21. August 2022
Uhrzeit: 10:49 Uhr
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Autor: Redaktion
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Es erfordert viel Energie und eine Menge Maschinen, um die Kette von Codes zu entschlüsseln, die es ermöglichen, einen Bitcoin, die bekannteste Kryptowährung auf dem Markt, zu erhalten. Und wenn es in Paraguay etwas gibt – abgesehen von Geduld, Soja, zwei Kühen pro Einwohner, Wäldern und Flüssen – dann ist es das: sehr billiger Strom. Deshalb kommen immer mehr Bitcoin-Generatoren in dieses südamerikanische Land, das nach Frankreich, Deutschland und Kanada der viertgrößte Nettoenergieexporteur der Welt ist, obwohl es keinen Zugang zum Meer, kein Gas oder Öl hat. Vor einigen Monaten bezeichnete die spezialisierte Website „Criptonoticias“ Paraguay als „das gelobte Land für profitables Bitcoin-Mining“ und zwar sowohl aufgrund offizieller Ankündigungen als auch aufgrund der Bemühungen paraguayischer Unternehmer, große Unternehmen für diese Tätigkeit zu gewinnen. Seit 2020 installieren immer mehr einheimische und ausländische Unternehmen riesige Metall- oder Betoncontainer mit Reihen von Computergeräten, Ventilatoren und Klimaanlagen in Industriegebieten, aber auch in Orten, die einst Dschungel waren – wie Ciudad del Este, San Pedro oder Paraguarí – oder in ländlichen Dörfern, in denen heute viele deutschstämmige Einwohner leben, wie Villarrica. Dieses Phänomen beruht im Wesentlichen auf zwei Säulen: zum einen auf einem der niedrigsten Industriestromtarife in der Region und weltweit, zum anderen auf Gesetzesentwürfen, die Mining-Unternehmern Vorteile wie niedrigere Energiepreise, Steuerbefreiungen oder das Versprechen der Regierung bieten könnten, diejenigen zu bestrafen, die Mining-Aktivitäten durchführen oder Kryptoasset-Dienstleistungen außerhalb des gesetzlichen Rahmens anbieten.

Neben El Salvador und Venezuela debattiert auch Paraguay über eine Kryptowährungsverordnung, die nur noch auf die Zustimmung oder das Veto von Präsident Mario Abdo Benítez (von der konservativen Colorado-Partei) wartet. Für Luis Benítez (55), Informatiker und Universitätsprofessor, zielt dieses Gesetz darauf ab, die Kosten für „industrielle Schürfer“ zu senken, stellt aber keine Werkzeuge zur Verfügung und schützt „Amateur-, Haus- oder Heimschürfer“ nicht. Benítez gehörte zu den ersten, die in den 1990er Jahren einen Internetanschluss im Land hatten und seit 2010 – bevor die meisten von uns von Kryptowährungen hörten – betrieb er bereits Mining“ in seinem Haus in Asunción. Heute leitet er die größte Diskussionsgruppe auf „Telegram“ zu diesem Thema und ist einer der Gründer der paraguayischen „Blockchain Association“, die sich für eine faire Regulierung dieser Aktivität einsetzt. „Sie haben sich nur mit großen Mining-Unternehmern getroffen, sehr hastig, ohne Fragen der Energiepolitik oder der Besteuerung zu berücksichtigen“, sagte Benítez gegenüber „EL PAÍS“ und bezog sich dabei auf das von der Legislative verabschiedete Kryptowährungsgesetz. Es gibt weitere Initiativen in dieser Hinsicht, wie die der nationalen Elektrizitätsgesellschaft (ANDE), die in einem anderen Gesetzentwurf vorschlägt, dass Kryptowährungen im Voraus und in Dollar bezahlt werden sollten; oder die der Linken, die die Verwendung von überschüssiger Energie fordert, um Familien mit weniger Ressourcen zu befreien.

Woher kommt so viel Strom?

Verantwortlich für diesen Energieüberschuss sind die langen und mächtigen Flüsse Paraná und Paraguay und alle ihre Nebenflüsse sowie die Staudämme Itaipú und Yacyretá, die sich das Land mit Brasilien und Argentinien teilt. Es ist ein Land von der Größe Frankreichs, das viel Strom erzeugt, aber – nach mehr als einem halben Jahrhundert neoliberaler Politik – kaum über eine Industrie oder Infrastruktur verfügt, um ihn zu nutzen, so dass seine sieben Millionen Einwohner nicht davon profitieren können. In Paraguay gibt es keinen Metrobus, keine Straßenbahn und keine Züge (weder Intercity noch U-Bahn). In Paraguay zahlt eine kleine Industrie – wie 90 % der paraguayischen Unternehmen -, die an das Niederspannungsnetz angeschlossen ist, etwa 58 Dollar für 1 Megawatt Strom pro Stunde (das entspricht dem Verbrauch von etwa 90 Litern Öl). Und einige „Kryptominer“ – wie die in Villarrica – zahlen rund 18 Dollar pro Megawattstunde. Ein abgrundtiefer Unterschied zum Durchschnittspreis in Südamerika, der bei rund 100 Dollar pro Megawattstunde liegt, wie Mercedes Canese, Paraguays ehemalige Vizeministerin für Bergbau und Energie, erklärte. Ganz zu schweigen von den 235 Euro pro Megawattstunde in Spanien oder den 530 Euro in Italien. „Wir subventionieren ihre Energie unter uns allen. Sie zahlen uns weniger, als wenn wir es exportieren“, sagt Canese, ein Wirtschaftsingenieur und parlamentarischer Berater.

In den letzten Jahren gab es immer mehr kritische Stimmen, die darauf hinwiesen, dass Bitcoin zu viel Energie verbraucht und einen sehr großen CO2-Fußabdruck hinterlässt, was dazu führte, dass immer mehr Unternehmen nach „sauberen“ und vor allem billigen Energiequellen suchten, um das Mining fortzusetzen. „Irgendwie haben wir es und verschenken es. Vor allem an Brasilien“, fügte Canese hinzu und bezog sich dabei auf das Abkommen, das Paraguay dazu verpflichtet, die nicht genutzte Itaipu-Energie an Brasilien zu verkaufen. Die ersten Nachrichten über Kryptowährungen in Paraguay kamen 2019, als Unternehmen, die mit lokalen Politikern in Ciudad del Este verbunden sind, beim Diebstahl von Strom zur Erzeugung von Bitcoin entdeckt wurden. Aus diesem Grund sind derzeit acht Ermittlungsverfahren bei der paraguayischen Staatsanwaltschaft anhängig. „Früher kamen nur wenige Unternehmen aus Brasilien nach Ciudad del Este und verursachten Probleme. Sie mieteten eine Wohnung, arbeiteten monatelang und verschwanden dann, ohne den Strom zu bezahlen. Aber jetzt gibt es offizielle kanadische, amerikanische, russische und chinesische Unternehmen“, erklärt Benítez. Er ist der Meinung, dass, wenn der Präsident das Gesetz erlässt, ausländische Investitionen billige Energie ohne Steuern erhalten und nur Familien mit hoher Kaufkraft in der Lage sein werden, Bitcoin zu schürfen.

Der Reichtum von Villarrica

Multinationale Unternehmen wie „Future FinTech“ haben offiziell angekündigt, im südamerikanischen Binnenstaat zu landen und die kanadische „Bitfarm“, die sich dort seit einiger Zeit niedergelassen hat, konkurriert in ihrer Größe mit der des lokalen Politikers Emmanuel Friedmann und der Pinguin-Akademie in einer Stadt mit rund 60.000 Einwohnern, die von Sojafeldern und Kühen umgeben ist, 150 Kilometer von der Hauptstadt entfernt. Friedmann schätzt, dass es zwischen seinem Unternehmen und den anderen mindestens 30.000 ASICs gibt, wie die zur Verarbeitung von Bitcoin benötigten Computer genannt werden: zwei pro Haushalt, aber konzentriert in wenigen Händen. Und das liegt an einer historischen Besonderheit. Hier in Villarrica bauten deutschstämmige Einwohner ihre eigene Stromleitung nur ein Jahr vor der Diktatur von Alfredo Stroessner (1954-1989), der längsten in ganz Amerika, ein Regime, das 30 Jahre länger brauchte als die Einheimischen, um die Gegend mit Strom zu versorgen. Also gründeten sie ein privates Unternehmen. Dieses Unternehmen existiert bis heute und schafft es mit juristischen Schikanen, unabhängig und privatisiert zu bleiben. Es heißt „CLYFSA“ und einige Bergbauunternehmen befinden sich direkt neben ihrem Umspannwerk. Das Unternehmen kauft subventionierten Strom vom Staat und bietet ihn seinen Kunden zu einem noch günstigeren Tarif als im Rest des Landes an, der bei 18 Dollar pro Megawattstunde beginnt. Aus diesem Grund erklärte der Direktor von „Future FinTech“, Shanchun Huang, in einer Erklärung sein Interesse an „Paraguays Wasserkraft und sauberen Energieressourcen“. Huang versicherte, dass sie eine „Minenfarm“ errichten werden, wenn sie eine „bevorzugte politische Behandlung“ erhalten.

Christian Katz ist ein paraguayischer Unternehmer deutscher Herkunft, der in Villarrica geboren und aufgewachsen ist und mit dem Mining von Kryptowährungen sehr erfolgreich ist. Er besaß bereits ein Unternehmen, das Internetdienste in seiner Stadt anbot und vor ein paar Jahren sprang er auf den Zug des virtuellen Bergbaus auf. Er bezeichnet sich selbst auch als „Home Miner“, obwohl er auch als Berater für andere Unternehmen des Sektors tätig ist. „Mir ist aufgefallen, dass viele Leute zum Bergbau nach Villarrica kommen. Das hat meine Aufmerksamkeit erregt. Mir wurde klar, dass ich mich inmitten mehrerer Unternehmen befand, die große Investitionen in die Stadt brachten“, sagt Katz. Er hat nach eigenen Worten mit 1.000 US-Dollar angefangen, aber jetzt sei eine Investition zwischen 30.000 und 40.000 US-Dollar erforderlich, um loszulegen. „Es ist immer noch rentabel, aber die Rentabilität ist stark zurückgegangen“, erklärt er. Als er anfing, versprach das Unternehmen eine Kapitalrendite in einem Jahr: „Jetzt sind es zweieinhalb Jahre“. „Ich denke, der Staat muss die Steuern, die er von ausländischen Unternehmen erheben muss, formalisieren und in Rechnung stellen. Dies ist keine Gelegenheit für Leute mit Geld. Sie ist für das Land. Das ist Geld für ANDE, für den Staat“. Katz gibt zu, dass er den Bitcoin-Kurs mehrmals am Tag beobachtet, empfiehlt anderen aber nicht, dies zu tun: „Ich kann und will nicht nur vom Mining leben. Mein persönlicher Rat ist, dass sie Mining als etwas sehen, das sie in ihrer Freizeit machen, ein Hobby, das Geld einbringt, das sollte der Schwerpunkt sein, denn es ist etwas, das nicht ewig ist“.

Einer der Hauptkritikpunkte am Mining von Kryptowährungen auf der ganzen Welt ist der hohe Energieverbrauch. Deshalb verteidigt der Geschäftsmann den Betrieb in Paraguay, wo sich das Wasserkraftwerk Itaipú befindet, das die höchste Produktion in Amerika aufweist und mit dem chinesischen Drei-Schluchten-Staudamm um den ersten Platz in der Welt konkurriert. Ja, es handelt sich um erneuerbare Energie, aber für wie lange? Der Paraná-Fluss ist riesig und nach dem Amazonas der zweitlängste Fluss Südamerikas, hat aber flussaufwärts auf brasilianischem Gebiet 50 weitere Staudämme. Vor weniger als einem Jahr gab es eine Energiekrise aufgrund des Wassermangels im Itaipú-Staudamm, von dem 10 Prozent der brasilianischen und fast die gesamte paraguayische Energieversorgung abhängen. „Warum sollte man im Zusammenhang mit dem Klimawandel all diese Energie für etwas aufwenden, das keine Arbeitsplätze schafft und nicht produziert? Es ist ein finanzieller Vermögenswert, der keinen Reichtum schafft. Das ist der Grund, warum es Extraktivismus ist. Sie haben einen sehr hohen Gewinn aus einem Rohstoff und obendrein noch eine Subvention“, argumentiert der Wirtschaftsingenieur Canese.

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