Menschenhandel und Ausbeutung der Arbeitskraft: Kubas medizinische Missionen

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Zahlreiche kubanische Mediziner nutzten ihren Aufenthalt in Brasilien auch zur Flucht (Foto: GoV)
Datum: 25. August 2022
Uhrzeit: 06:34 Uhr
Leserecho: 1 Kommentar
Autor: Redaktion
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Seit Jahrzehnten bemüht sich die kubanische Diktatur verstärkt darum, das Land als medizinische Weltmacht zu präsentieren. Hinter dieser angeblichen Leistung verbirgt sich jedoch ein undurchsichtiges System des Menschenhandels und der Ausbeutung, das durch die medizinischen Missionen, die das Regime in Dutzende von Ländern in aller Welt entsendet, vorangetrieben wird. Die Nichtregierungsorganisation „Human Rights Foundation“ (HRF) hat einen Bericht erstellt, der die Funktionsweise dieses komplexen Systems, das der Diktatur Milliarden von US-Dollar eingebracht hat, im Detail aufzeigt. Laut dem jährlich vom US-Außenministerium herausgegebenen „Trafficking in Persons Report“ (TIP) verfolgen Länder wie Kuba, Afghanistan, China, Iran, Nordkorea, Russland und Syrien eine „Politik oder ein Muster“ des Menschenhandels durch staatlich finanzierte Programme, Zwangsarbeit in medizinischen Diensten, die der Exekutive angegliedert sind, sexuelle Sklaverei oder die Rekrutierung von Kindern. Im Falle Kubas haben zwischenstaatliche Organisationen und ausländische Regierungen den staatlich geförderten Menschenhandel im Rahmen der kubanischen medizinischen Missionen angeprangert.

Dem HRF-Bericht zufolge haben kubanische medizinische Missionen in den letzten neunundfünfzig Jahren mehr als vierhunderttausend medizinische Mitarbeiter in einhundertvierundsechzig Länder entsandt. Wenn das Regime sie entsendet, stellt es sie als „Missionare der kubanischen Revolution“ dar. Derzeit gibt es zwischen vierunddreißig und fünfzigtausend Fachleute in mehr als sechzig Ländern in Afrika, Lateinamerika, Europa und dem Nahen Osten. Die Diktatur nutzte den Kontext der Coronavirus-Pandemie, um ihre medizinischen Missionen im Ausland auszuweiten. Seit März 2020 hat sie die Zahl und den Umfang dieser Missionen erhöht und mehr als zweitausendsiebenhundertsiebzig zusätzliche Gesundheitsfachkräfte in sechsundzwanzig Länder entsandt. Während das Regime seine Ärzte als vermeintliche „Solidaritätsbekundung“ mit der schweren Krise, die die ganze Welt durchlebte, entsandte, dienten die medizinischen Missionen in Wirklichkeit dazu, die Einkommensverluste zu kompensieren, die durch das Ausbleiben des Tourismus aufgrund der Pandemie entstanden.

Das gesamte medizinische System auf Kuba wird ausschließlich vom Staat kontrolliert. Seit Anfang der 2000er Jahre hat sich der Verkauf medizinischer Missionsdienste zur wichtigsten ausländischen Einnahmequelle der Insel entwickelt und erwirtschaftet mehr als jeder andere Sektor der lokalen Wirtschaft. Im TIP-2021-Bericht wird geschätzt, dass das Castro-Regime durch die Missionen jährlich zwischen sechs und acht Milliarden US-Dollar einnimmt. Der eindeutige Nutznießer ist allerdings der Staat. „Kubas totalitäres Regime hat seine unverhältnismäßige Macht über die medizinischen Fachkräfte und ihre Arbeitsbedingungen genutzt, um das Gesundheitspersonal durch unzählige Zwangsmechanismen auszubeuten und zu missbrauchen, die von der Androhung der Familientrennung und des Zwangsexils bis hin zu Bewegungseinschränkungen und Lohnraub reichen“, heißt es in dem Bericht der Menschenrechtsstiftung. Die Diktatur macht sich die niedrige Bezahlung der kubanischen Ärzte zunutze, um sie weiter in das medizinische Missionsprogramm zu zwingen. Nach der Aufnahme in das Programm sind die Mitarbeiter „mit Verletzungen ihrer Rechte auf Vereinigungsfreiheit, Freizügigkeit und freie Meinungsäußerung konfrontiert. Wenn sie sich weigern, dem Staat beizutreten oder sich ihm nicht fügen, werden sie außerdem von den Behörden verfolgt und bedroht“.

Zu den vom Regime angewandten Zwangsrekrutierungspraktiken gehört auch wirtschaftlicher Druck. Gemäß den staatlich ausgehandelten Arbeitsverträgen erhalten kubanische Ärzte zwischen neun und fünfundzwanzig Prozent ihres Gehalts; der Rest fließt in die Kassen der Diktatur. Die Gehälter liegen zwischen siebzig und fünfundsiebzig US-Dollar, was oft unter dem Mindestlohn oder der Armutsgrenze im Gastland liegt. So erhielten beispielsweise kubanische Ärzte, die für die Mission „Mais Médicos“ in Brasilien arbeiteten, nach Angaben des brasilianischen Bundesrechnungshofs vierhundert US-Dollar im Monat – 9,36 Prozent dessen, was die brasilianische Regierung für die Dienste zahlte. Fast die Hälfte der Gehälter der Ärzte wird auf einem kubanischen Bankkonto aufbewahrt, auf das die Ärzte erst dann zugreifen können, wenn sie nach Beendigung ihrer Mission nach Kuba zurückkehren. Wenn die Mitarbeiter jedoch die Mission „verlassen“, beschlagnahmt das Regime den auf der Insel verbliebenen Teil ihres Gehalts. „Diese ausbeuterische Bestimmung hilft Kuba, ‚Desertionen‘ zu vermeiden, indem sie den Ärzten einen starken finanziellen Anreiz bietet, ihre vertraglichen Verpflichtungen zu erfüllen und nach Hause zurückzukehren. Nach Aussagen ehemaliger Missionsteilnehmer gaben 88,4 Prozent der Arbeitnehmer an, dass „die Situation extremer Armut“ und ihr geringes Gehalt ihre Entscheidung, an den Missionen teilzunehmen, beeinflusst haben. Wieder einmal lässt Kuba den Ärzten keine andere Wahl, als sich den medizinischen Missionen anzuschließen, um ihr geringes Gehalt aufzubessern.

Jeder Arzt, der einen Einsatz abbricht, wird zum „Vaterlandsverräter“ erklärt. Diese Personen, die vom Regime als „Deserteure“ betrachtet werden, dürfen nicht nur nicht über das durch ihre Arbeit erwirtschaftete Geld verfügen, sondern haben auch ein achtjähriges Einreiseverbot – ohne Ausnahme. „Das achtjährige Verbot hält die Familien des medizinischen Personals in Geiselhaft, da eine langfristige Trennung der Familien droht. Es ist zu beachten, dass medizinisches Personal seine Familie für die Dauer seines Vertrags (in der Regel 2 oder 3 Jahre) auf Kuba zurücklassen muss und nur einen Monat bezahlten Urlaub pro Jahr nehmen kann. Selbst im Falle einer schweren Krankheit oder des Todes eines nahen Familienmitglieds können Ärzte nicht ohne staatliche Genehmigung zurückreisen. Auf diese Weise verletzt die kubanische Regierung nicht nur die Bewegungs- und Vereinigungsfreiheit der Ärzte, sondern auch die Menschenrechte ihrer Ehepartner und Kinder“, heißt es im Bericht von „Human Rights Foundation“. Kubanische Ärzte haben auch keine Möglichkeit, im Ausland zu praktizieren, da der Staat eine Sondergenehmigung verlangt, die das Gesundheitsministerium häufig verweigert. Die Beschränkungen wurden 2018 verschärft, als die Regierung die Legalisierung von akademischen oder anderen Dokumenten für Angehörige der Gesundheitsberufe, die auf Dienstreisen sind oder an internationalen Veranstaltungen teilnehmen, untersagte. Auf diese Weise will die Diktatur sicherstellen, dass die Ärzte nur an Einsätzen teilnehmen und dann ins Land zurückkehren. Als zusätzliche Maßnahme zur Verhinderung von Überläufern stellt die Diktatur den Arbeitern einen speziellen Pass aus, der sie daran hindert, in ein anderes Land als Kuba und das zugewiesene Gastland zu reisen. Tatsächlich werden die Pässe bei der Ankunft im Land von kubanischen Aufsichtspersonen aufbewahrt.

Eine weitere von der Kommunistischen Partei Kubas erlassene Vorschrift macht es Ärzten unmöglich, durch Heirat oder durch die Suche nach Personen, die für ihre Verwandten bürgen können, einen dauerhaften Aufenthalt im Gastland zu erlangen. Doch während kubanische Ärzte dieser Ausbeutung ausgesetzt sind, profitieren ausländische Regierungen davon. Das Land, das bisher die meisten medizinischen Fachkräfte erhalten hat, ist Venezuela. Im Jahr 2000 unterzeichneten die beiden Länder ein Abkommen, in dem sich Havanna verpflichtete, im Gegenzug für 53.000 Barrel Öl pro Tag aus Caracas medizinisches Personal zu entsenden. Im Jahr 2013 hat Kuba seinerseits das Programm „Mais Médicos“ mit Brasilien ins Leben gerufen. Diese Vereinbarung war eine der größten und profitabelsten für die Insel. Doch als Jair Messias Bolsonaro Präsident wurde, beendete er die Mission. Er sagte damals, dass das Programm nur dann fortgesetzt werden könne, wenn kubanische Ärzte ihr Gehalt direkt aus Brasilien erhielten und ihre Familien während ihrer Einsätze mitbringen könnten, neben anderen Bedingungen. Natürlich weigerte sich die kubanische Diktatur und das Abkommen wurde gekündigt. In den letzten Jahren, als die Erfahrungen mit desertierten Ärzten und Arbeitern, die ihren Auftrag erfüllt haben, bekannt wurden, gab es immer mehr Klagen gegen die kubanische Diktatur wegen Menschenhandels und Arbeitsausbeutung.

Im November 2019 schickten Urmila Bhoola (UN-Sonderberichterstatterin für zeitgenössische Formen der Sklaverei) und Maria Grazia Giammarinaro (UN-Sonderberichterstatterin für Menschenhandel, insbesondere Frauen- und Kinderhandel) einen Brief an das Castro-Regime, in dem sie erklärten, dass die Arbeitsbedingungen, die ihnen „aus erster Hand“ berichtet worden waren, „Zwangsarbeit“ darstellen könnten. Zusätzlich zu diesem Bericht gibt es Dutzende von Beschwerden von internationalen Organisationen und Ländern. Doch trotz der Vorwürfe des Menschenhandels hat das Regime weiterhin für seine medizinischen Missionen geworben und „seine verbindliche Verpflichtung zur Einhaltung des Palermo-Protokolls und der IAO-Übereinkommen über Zwangsarbeit untergraben“. Havanna behauptet, dass alle diese Anschuldigungen Teil einer „Kampagne“ der US-Regierung und ihrer Verbündeten sind, um die medizinischen Missionen zu „diskreditieren“.

„Kubanische medizinische Missionen haben dazu gedient, die irreführende Marke der medizinischen Diplomatie der Insel zu exportieren und den Mythos von Kuba als ‚medizinische Weltmacht‘ zu fördern“, schließt der HRF-Bericht.

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  1. 1
    Milo Nowak

    Ich wäre sehr vorsichtig, wenn es um Berichte des US Außenministeriums über Kuba geht. Als demokratischer Linker räume ich natürlich ein, dass Kuba kein wirklich demokratischer und sozialistischer Staat ist, allerdings ist die Deformation der kommunistischen Partei Kubas einerseits in der unklugen Guerilla-Strategie, andererseits, und das ist viel bedeutender, in der antikommunistischen Blockade der USA zu begründen, die diktatorische Maßnahmen begünstigt und ausbeuterische Strukturen zementiert und hochrangigen Regierungsfunktionären als Rechtfertigung für Machtmissbrauch und als tatsächliche Legitimation für gewisse, eigentlich ungerechte Entscheidungen, wie beispielsweise der zwischenzeitlich aufgehobenen Mehrwährungspolitik oder der staatlich nicht gewollten, wegen wirtschaftlicher Not aber zwangsweise geduldeten Prostitution im Tourismusbereich, fungiert. Die kubanische Regierung musste sich zudem in den 70er und 80ern an der stalinistischen Sowjetunion orientieren und was das bedeutet, haben die Ostdeutschen, vor allem die Oppositionellen, unter denen sich einige ehrwürdige Kommunisten befanden, am eigenen Leib erfahren. Nach Zusammenbruch der Sowjetunion, als die Karieristen innerhalb der gestürzten kommunistischen Parteien Osteuropas ihr wahres, wiederwertiges Gesicht zeigten, stand Kuba ziemlich alleine da. Ein isolierter Staat kann, wenn er sich an der Macht halten will, keine Opposition dulden oder wenn er aus bürgerlichen Demokratien hervorgeht, wie im Falle Griechenlands, muss die Regierung ihre Reformversprechen brechen und sich dem Diktat des Finanskapitals unterordnen, daher ist der Internationalismus der linken Parteien so erforderlich. Kuba, dessen Regierung aus einer Revolution hervorging, wegen ihrer ungünstigen Ausgangslage zum Stalinismus verdammt war, hatte kein Interesse daran, ihre erworbene politische Macht aufs Spiel zu setzen und die nationale Souveränität Kubas aufzugeben, um sich der Diktatur des US-Imperialismus zu beugen. Um Kuba vor einer westlichen Übernahme zu Schützen, aber auch, um ihre Macht und ihre Privilegien zu sichern, greift Kubas Regime auf repressive, gegen das Menschenrecht verstoßende Maßnahmen zurück. Es ist erwiesen, das die US-Regierung rechtsgerichtete Oppositionsgruppen in Kuba unterstützt, um das Regime zu destabilisieren. Solidarität mit Kuba ist hier gefragt. Sich kritisch auf die Seite Kubas gegen den US-Imperialismus zu stellen, muss aber auch eine klare Verurteilung der kubanischen Staatsbürokratie beinhalten, wenn sich Regierungsfunktionäre, wie in stalinistischen Regimes üblich, auf Kosten der Bevölkerung und des Sozialismus bereichern oder wenn sie, wie im Fall China und jetzt gerade auch in abgeschwächter Form auch in Venezuela, der Kapitalismus durch die Hintertür einführen. Sollten die Vorwürfe der Zwangsarbeit und der modernen Sklaverei auf wahren Tatsachen beruhen, was ich mangels mir bislang bekannten Informationen nicht beurteilen kann, so ist es die Pflicht eines jeden Sozialisten, das Regime dafür anzuprangern und für ein wirklich sozialistisches Kuba einzustehen. Das US Außenministerium ist dabei keine wirkliche Hilfe, da die USA eine erhebliche Mitschuld daran tragen, indem sie die kubanische Wirtschaft mit Sanktionen erdrosseln, was übrigens zur Freude des Kapitalismus auch dafür sorgt, dass Kuba mittelfristig dieselbe Konterrevolution drohen könnte wie China sie bereits vollzogen hat. Wenn ich also die Verteidigung der Revolution einfordere, bedeutet das keinesfalls, dass ich mich bedingungslos hinter das kubanische Regime stelle, sehr wohl aber, dass die Errungenschaften, wie eine kostenlose Grundversorgung, verteidigt werden müssen und dass ich die Aktivitäten rechtsgerichteter Kontras, die Kuba an den US-Imperialismus verkaufen wollen, aufs Schärfste verurteile.

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