Dürre am Titicacasee: Lebensgrundlage von Millionen Menschen bedroht

titicaca

Eine kürzlich durchgeführte Studie, die Satellitenbilder von 1992 bis 2020 untersuchte, ergab, dass der Titicacasee jährlich etwa 120 Millionen Tonnen Wasser verliert (Fotos: AlexProimos)
Datum: 04. September 2023
Uhrzeit: 12:38 Uhr
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Autor: Redaktion
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Der Wasserstand des Titicacasees – des höchstgelegenen schiffbaren Sees der Welt und des größten in Südamerika – sinkt nach einer beispiellosen Hitzewelle im Winter immer weiter. Der schockierende Rückgang wirkt sich auf den Tourismus, die Fischerei und die Landwirtschaft aus, von denen die Einheimischen ihren Lebensunterhalt bestreiten. „Wir wissen nicht, was wir bis Dezember tun werden, denn der Wasserstand wird weiter sinken“, klagte Nazario Charca, 63, der am See lebt und als Fährmann für Touristen arbeitet. Das blaue Wasser und der offene Himmel des größten Sees Südamerikas, der sich über 8.200 Quadratkilometer entlang der Grenze zwischen Peru und Bolivien erstreckt, ziehen seit langem Besucher an. Der „Lago Titicaca“ wird manchmal als „Binnenmeer“ bezeichnet, beheimatet indigene Aymara-, Quechua- und Uro-Gemeinschaften und liegt auf einer Höhe von rund 3.800 Metern in der zentralen Andenkette, was ihn zum höchstgelegenen schiffbaren See der Welt macht. Aufgrund der extremen Höhe ist der See auch einer starken Sonneneinstrahlung ausgesetzt, die die Verdunstung erhöht und für den größten Teil des Wasserverlustes verantwortlich ist. Mehr als drei Millionen Menschen leben rund um den See und sind auf seine Gewässer angewiesen, um zu fischen, Landwirtschaft zu betreiben und Touristen anzuziehen, die die Wirtschaft einer ansonsten marginalisierten Region ankurbeln.

Jetzt läuft der See Gefahr, etwas von diesem Zauber zu verlieren. Es ist zwar bekannt, dass der Wasserstand jedes Jahr schwankt, aber durch die Klimakrise sind diese Schwankungen noch extremer geworden. Eine beispiellose Hitzewelle im Winter führt zu einer erhöhten Verdunstung und einem niedrigeren Wasserstand des Sees, wodurch sich das durch die Dürre verursachte Wasserdefizit noch verschlimmert. Sixto Flores, der Direktor des peruanischen Nationalen Dienstes für Meteorologie und Hydrologie (Senamhi) in Puno, erklärte gegenüber CNN, dass die Niederschläge dort von August 2022 bis März 2023 um 49 % unter dem Durchschnitt lagen – ein Zeitraum, der die Regenzeit umfasst, in der sich die Wasserstände normalerweise erholen. Nach den Worten von Flores wird sich der Wasserstand im Dezember auf den niedrigsten Stand seit 1996 zubewegen, wenn der See in den kommenden Monaten mit der gleichen Geschwindigkeit verdunstet wie normalerweise.

Dies ist Teil eines „allmählichen Rückgangs“ des Wasserspiegels des Sees in den letzten Jahren, so Flores. Eine kürzlich durchgeführte Studie, die Satellitenbilder von 1992 bis 2020 untersuchte, ergab, dass der Titicacasee jährlich etwa 120 Millionen Tonnen Wasser verliert, was den Autoren zufolge hauptsächlich auf Veränderungen bei den Niederschlägen und dem Abfluss zurückzuführen ist. Die vom Fischfang abhängigen Gemeinden haben zu kämpfen, da der niedrige Wasserstand zu den wachsenden Problemen hinzukommt: abnehmende Fischbestände aufgrund von Verschmutzung und Überfischung. Auch die Landwirtschaft ist von der Dürre betroffen, und die regionalen Behörden haben berichtet, dass die Ernten in der letzten Saison stark gelitten haben. Der größte Teil der Quinoa- und Kartoffelernte, beides lokale Grundnahrungsmittel, wurde ebenso in Mitleidenschaft gezogen wie der Hafer, der als Viehfutter verwendet wird. Auch die Tourismuswirtschaft hat gelitten, nachdem die Boote, mit denen die Besucher auf dem See herumgefahren werden, nach dem Rückgang des Wassers gestrandet sind.

„Wir sind sehr besorgt, vor allem weil der Wasserstand im Moment sehr niedrig ist“, sagte Jullian Huattamarca, 36, der vor Ort hergestellte Textilien an Besucher der Insel Taquile verkauft. „Wir wollen, dass die Touristen zurückkommen, vor allem die Ausländer“. Die Region Puno, die sich über die gesamte peruanische Seite des Titicacasees erstreckt, ist seit langem als eine unterentwickelte und marginalisierte Region des Landes bekannt. In jüngster Zeit wurde die Wirtschaft von den Auswirkungen der Covid-19-Pandemie und einer Welle sozialer Unruhen getroffen. Puno wurde zum Epizentrum von Demonstrationen, bei denen der Rücktritt von Präsidentin Dina Boluarte gefordert wurde, was die Empörung über die jahrzehntelange Ungleichheit, Korruptionsvorwürfe und den stagnierenden Lebensstandard noch verstärkte.

Und die jüngste Geschichte deutet darauf hin, dass die derzeitige Dürre noch mehr Menschen aus ihren Häusern vertreiben könnte, da eine frühere Dürre im Jahr 1991 Migrationswellen auslöste, als die Subsistenzwirtschaft aufgrund von Nahrungsmittelmangel zusammenbrach. Für andere, wie Charca, bedeutet die Dürre eine Unterbrechung ihrer Lebensweise. Charca gehört zur indigenen Gruppe der Uros, die auf Inseln aus getrocknetem Totora-Schilf leben, die im See schwimmen. Seit Jahrhunderten haben die Uros das Schilf zu Inseln geflochten und zum Bau von Gebäuden und Booten verwendet, doch Charca befürchtet, dass aufgrund des niedrigeren Wasserstands weniger Schilf zur Verfügung stehen wird. „Das wird sich weiter auf uns auswirken, es wird nicht mehr Rohrkolben geben, die Inseln verfallen, darüber machen wir uns Sorgen“, so Charca gegenüber CNN. Mit Blick auf die Zukunft ist es schwer, eine Atempause zu finden.

Derzeit ist El Niño im Gange, ein natürliches Phänomen, das durch wärmer als normale Temperaturen im tropischen Pazifik gekennzeichnet ist und das Wetter auf dem Festland stark verändern kann. Grinia Avalos, stellvertretende Direktorin für Klimatologie bei Senamhi, erklärte gegenüber CNN, dass diese wärmeren Temperaturen voraussichtlich bis mindestens Februar 2024 anhalten werden. „Diese Bedingungen werden zu geringeren Niederschlagsmengen in der Andenregion beitragen“, sagte sie. Für Connor Baker, Analyst bei der International Crisis Group, erfordert die Situation langfristige Maßnahmen zum Schutz der vom See abhängigen Menschen. „Die Schwankungen des Sees wurden zwar mit Klimaschwankungen und natürlichen Oszillationen in Verbindung gebracht, doch der sich verschärfende Einfluss des Klimawandels erhöht die Notwendigkeit nachhaltiger Managementstrategien“, erklärte er gegenüber CNN. „Lokale Gemeinschaften, die für ihren Lebensunterhalt auf den See angewiesen sind, sind besonders gefährdet, was die Dringlichkeit unterstreicht, sich den Herausforderungen zu stellen, die durch stärkere Schwankungen des Wasserspiegels entstehen“.

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