Cannabis in Lateinamerika: Region bereitet Grundlagen für ein Ökosystem vor

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Kolumbien, das bei der Regulierung von Cannabis in die Fußstapfen Uruguays getreten ist, hat in den letzten Jahren Investitionen von kanadischen Herstellern von medizinischen und kosmetischen Produkten auf Marihuanabasis erhalten (Foto: HandoutInternet)
Datum: 06. Oktober 2021
Uhrzeit: 14:38 Uhr
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Nach seiner Zeit als Endeavor-Unternehmer an der Stanford University analysierte der Uruguayer Andrés Israel eine Fallstudie über die im Entstehen begriffene und vielversprechende Cannabis-Industrie: Ein kanadisches Unternehmen wies darauf hin, dass Kanada und Uruguay die besten rechtlichen Voraussetzungen für die Verwendung und Industrialisierung dieser Pflanze bieten. Zurück in seinem Heimatland – das 2013 als erstes Land der Welt den Cannabiskonsum vollständig legalisiert hat – beschloss Israel eine Initiative zu starten, die sich den Rechtsrahmen Uruguays zunutze machen würde. „Cannabis ist eine Blue-Ocean-Industrie (ein Begriff, der im Unternehmertum verwendet wird, um einen neuen Markt mit wenig Wettbewerb oder Hindernissen für Innovatoren zu beschreiben) und Uruguay steht an vorderster Front. Als ich aus Stanford zurückkam wurde mir klar, dass es aufgrund der Größe der Branche sehr schwierig ist, genau zu wissen wohin sie sich entwickeln wird. Die einen sagen, die Zukunft liege im THC (dem psychoaktiven Molekül in Cannabis), die anderen im CBD (dem Derivat der Pflanze mit dem größten gesundheitlichen Nutzen), in anderen Cannabinoiden oder im Anbau. Aus diesem Grund habe ich eine Geschäftsstrategie entwickelt, die flexibel und dynamisch ist – nämlich Cannabis Company Builder (CCB). Sie hilft Unternehmern in all diesen Bereichen, indem es ihnen Dienstleistungen anbietet und sie bei Lizenzen, regulatorischen Fragen und Zertifizierungen unterstützt, denn manchmal kennen Unternehmer in der Cannabisbranche die Grundlagen der Startup-Welt nicht“, so Andrés Israel, CEO und Mitbegründer von CCB.

So entstand im August 2020 der erste Cannabis Company Builder in Lateinamerika, der Unternehmern aus dieser Branche bei der Entwicklung ihrer Geschäftsstrategie hilft. Die CCB erhebt zwar keine Eintrittsgebühr, behält aber als Gegenleistung für die erbrachten Dienstleistungen zwischen fünf und zehn Prozent des Eigenkapitals des Unternehmens ein. Bis heute hat CCB dreiundzwanzig Start-ups in seinem Portfolio und erwartet, das Jahr mit fünfzig zu beenden. Ziel dieses Startup-Inkubators ist es, Synergien zwischen den Unternehmen des Portfolios zu schaffen. Sie haben Start-ups, die sich unter anderem dem Anbau, der Trocknung von Cannabis, der Entwicklung von Blüten mit hohem CBD-Gehalt und Schlafprodukten widmen. Nach dem Boom des Cannabisanbaus, der mit Fortschritten bei der Regulierung seiner Verwendung in mehreren lateinamerikanischen Ländern einherging – insbesondere im medizinischen Bereich – besteht die Herausforderung dieser aufstrebenden Industrie heute darin, eine Produktionskette zu entwickeln, die eine hohe Qualität der Ernte gewährleistet aber auch die Entwicklung neuer Produkte vorantreibt, die von Arzneimitteln bis hin zu Produkten für Haustiere oder Textilien reichen. Und genau in diesem Bereich spielt das entstehende Cannabis-Ökosystem eine wichtige Rolle, um dies zu erreichen.

„Es gibt eine große Chance im Bereich des Anbaus und viele Unternehmer wenden sich diesem Bereich zu, was eine sehr gute Gelegenheit ist, allerdings auf kurze Sicht. Bei CCB sehen wir mittel- und langfristig und obwohl wir Unternehmen haben, die Pflanzen anbauen, fördern wir einen echten Mehrwert, weil die Pflanzen langfristig eine Ware sein werden und wir nach Unterschieden suchen müssen. Andernfalls geraten wir in das gleiche Dilemma wie viele lateinamerikanische Länder, die Rohstoffe exportieren und dann Fertigprodukte importieren“, betont Israel. Und in einer schnell wachsenden Branche gibt es keine Zeit zu verlieren. Laut dem „Global Cannabis Report: 2020 Industry Outlook“ des Branchenforschungsunternehmens „New Frontier Data“ wird der weltweite Umsatz mit der Pflanze auf dem regulierten Markt bis 2025 einundfünfzig Milliarden US-Dollar erreichen. Von diesem Betrag werden 44,8 Milliarden US-Dollar aus Lateinamerika kommen.

Kolumbien, das bei der Regulierung von Cannabis in die Fußstapfen Uruguays getreten ist, hat in den letzten Jahren Investitionen von kanadischen Herstellern von medizinischen und kosmetischen Produkten auf Marihuanabasis erhalten. Im vergangenen Juli unterzeichnete Präsident Iván Duque den Erlass 811 über den sicheren und informierten Zugang zur Verwendung von Cannabis, der die Ausfuhr von getrockneten Cannabisblüten zu medizinischen Zwecken, die industrielle Verwendung von Hanf und die Genehmigung von Außenhandelsaktivitäten in den Zonen erlaubt. So hat das kolumbianische Unternehmen „Tarkus Pharma Lab“ nur wenige Monate nach der Unterzeichnung des Dekrets das erste pharmazeutische Labor in der Freihandelszone Tocancipá in Cundinamarca eingeweiht, das eine Verarbeitungskapazität von sechs Tonnen Cannabisblüten pro Monat für den Export haben wird. „Medical Extractos“ ist ein weiteres kolumbianisches Unternehmen, das sich bald in einer Freihandelszone niederlassen wird, um CBD und THC zu verpacken. Die Unternehmen in Kolumbien haben jedoch bereits Pläne, die über den Export von Cannabis als Rohstoff hinausgehen. „Kolumbien will nicht zu einer Maquila für andere medizinische Cannabisunternehmen werden, sondern sollte nach einem Mehrwert für die Pflanze suchen. Derzeit passen viele Unternehmen ihre Technologien an die gute Herstellungspraxis an, um auf internationaler Ebene wettbewerbsfähig zu sein und den Patienten ein qualitativ hochwertiges Medikament anbieten zu können“, erklärt Henry Muñoz, CEO und Gründer von „Medical Extractos“.

Auf der südlichen Seite Lateinamerikas macht Argentinien seine ersten Schritte in dieser Branche. Letzte Woche wurde der erste legale Anbau von medizinischem Cannabis durch ein privates Start-up-Unternehmen in Zusammenarbeit mit dem Nationalen Institut für landwirtschaftliche Technologie (INTA) gestartet. Dies ist „Pampa Hemp“, ein KMU, das nach einer langen Reise zur Erlangung von Lizenzen Cannabissamen aus Colorado importieren konnte, um mit dem Anbau in der Versuchsstation Pergamino in der Provinz Buenos Aires zu beginnen. „Pampa Hemp konzentriert sich im Wesentlichen auf das erste Glied in der Produktionskette, das wir lösen müssen. Argentinien verfügt über einen legalen Markt, auf dem es kein Angebot an Rohstoffen gibt. Es gibt eine politische Entscheidung, sehr schnell voranzukommen, damit das Land eine nationale Cannabisindustrie aufbauen kann. Da Argentinien ein landwirtschaftliches und agroindustrielles Land ist, wäre es absurd, Rohstoffe zu importieren“, analysiert Pablo Fazio, geschäftsführender Gesellschafter von „Pampa Hemp“. Bei der Entwicklung des Anbauprototyps wurde unterdessen mit anderen Technologieanbietern zusammengearbeitet, um die höchste Qualität der Pflanze zu gewährleisten.

„Wir arbeiten mit mehreren Unternehmen zusammen. Einer von ihnen hat eine überkritische CO2-Extraktionsanlage mit geringem Volumen entwickelt, ein anderer ein Sensor- und Automatisierungssystem für Gewächshäuser und ein weiterer hat ein System der künstlichen Intelligenz zur Früherkennung von Pflanzenkrankheiten geschaffen. Auf diese Weise haben wir unser Startup in eine Art kleinen Innovationscluster verwandelt, in dem wir Synergien mit Partnern erzeugen, denn Startups, die Technologien für Cannabis entwickeln, müssen diese zwangsläufig Hand in Hand mit einem Produzenten umsetzen“, sagt Fazio. Andererseits ist „Productora Uruguaya de Cannabis Medicina“ (Pucmedl) ein weiteres Unternehmen, das einen Schritt weiter gegangen ist und bereits den gesamten Prozess der Cannabisproduktion in der Hand hat. Es handelt sich um ein Unternehmen, das Teil des CCB-Portfolios ist und die Pflanze in einer Freihandelszone in Uruguay anbaut, um sie nach Brasilien zu exportieren, einem Land, dessen Gesundheitsbehörden zwar den Zugang zu medizinischem Cannabis erlauben, nicht aber den Anbau, so dass es auf Importe angewiesen ist. „Das Unternehmen wurde im Jahr 2020 in Brasilien als Importeur/Exporteur von Fertigprodukten und Vertragsarzneimitteln gegründet. Wir haben uns in diesem Land als Zulieferer des Staates zusammen mit einem privaten öffentlichen Unternehmen an öffentlichen Ausschreibungen beteiligt. Wir wurden vom brasilianischen Staat als eines der drei Unternehmen an diesem Standort für die künftige Zuteilung auf dem öffentlichen Gesundheitsmarkt in Brasilien ausgewählt, einem Markt mit zweihundertzwanzig Millionen Einwohnern als potenzielle Verbraucher des fertigen Produkts“, so Alfonso Cardozo, CEO und Gründer von „Pucmed“.

Es ist kein Geheimnis, dass Uruguay ein wichtiger Akteur in der globalen Cannabisindustrie werden möchte. Ein wichtiger Schritt in diese Richtung war das Dekret der liberalen Regierung von Präsident Luis Lacalle Pou, das die Tür für den Verkauf ins Ausland öffnete und bis Ende 2021 einen Export von sechzig Tonnen vorsieht. Allerdings droht ein anderer wichtiger lateinamerikanischer Akteur zum größten Cannabismarkt der Welt zu werden. In Mexiko hat der Oberste Gerichtshof des Landes (SCJN) im Juni ein historisches Urteil zum Freizeitkonsum von Marihuana gefällt und erklärt, dass das bisher im allgemeinen Gesundheitsgesetz verankerte Verbot verfassungswidrig ist. Zu diesem Zweck hob der Gerichtshof die Artikel des allgemeinen Gesundheitsgesetzes auf, die den Freizeitkonsum, den Eigenanbau und den Transport dieser Pflanze verboten. Damit wäre Mexiko, das bereits eine Regelung für die Verwendung von medizinischem Cannabis hat, nach Uruguay und Kanada das dritte Land in Nord- und Südamerika, das den Freizeitkonsum von Marihuana zulässt. Wenn dieses Gesetz verabschiedet wird, wird Mexiko die Kirsche auf dem Sahnehäubchen dieser Industrie werden und große Vorteile für seine Wirtschaft generieren. Mexiko hat rund einhundertdreißig Millionen Einwohner und damit weit mehr als Kanada (38 Millionen) und Uruguay (3,4 Millionen), die nicht einmal ein Drittel der mexikanischen Gesamtbevölkerung ausmachen. Das Potenzial Mexikos ist so attraktiv, dass es das Interesse des Ökosystems für Innovation und Unternehmertum geweckt hat. Dies ist der Fall bei „Startup Mexico“ (SUM), einer Organisation zur Förderung von Innovation und unternehmerischer Kultur, die demnächst einen Hackathon zu den Möglichkeiten der Cannabisbranche veranstalten wird.

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