Ecuadors endlose Trans-Anden-Eisenbahn und der „Pakt mit dem Teufel“

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Die Lokomotive startet in Guayaquil auf Meereshöhe und klettert an den Hängen des Chimborazo, dem höchsten Berg Ecuadors, bis auf 3.600 Meter, bevor sie schließlich durch die Kordillere nach Quito fährt (Foto: Goberno)
Datum: 06. März 2022
Uhrzeit: 12:57 Uhr
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Autor: Redaktion
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Vier Tage dauert die Ecuador Reise mit dem „Tren Crucero“ von Quito nach Guayaquil oder umgedreht. Man hört immer wieder, dass die Regierung des Revolutionärs Eloy Alfaro für den Bau der Eisenbahnlinie verantwortlich ist, die die ecuadorianische Küste und das Hochland miteinander verbindet. Diese Aussage ist richtig, aber es gibt einen Grund, warum dieses Projekt den Titel „der schwierigste Zug der Welt“ erhalten hat. Der Bau der Südbahn dauerte 47 Jahre, 13 Präsidentschaftsperioden, vier Amtszeiten, vier Militärdiktaturen und eine zivile Diktatur. Auf der Suche nach einer Verbindung zwischen dem durch das Andengebirge geteilten Land durchquert der Zug ein sehr anspruchsvolles Terrain. Die Lokomotive startet in Guayaquil auf Meereshöhe und klettert an den Hängen des Chimborazo, dem höchsten Berg Ecuadors, bis auf 3.600 Meter, bevor sie schließlich durch die Kordillere nach Quito fährt. Ihre beeindruckendste Leistung sind jedoch ihre Zickzack-Läufe in „La Nariz del Diablo“, in der Nähe von Alausí. Das Manöver besteht darin, dass die Lokomotive in der Mitte des Abhangs, am Rande des Abgrunds, anhält und dann rückwärts vorwärts fährt. Der Betrieb überrascht jeden, der in die Waggons steigt.

Alles begann am 23. April 1861, wenige Tage nach dem Amtsantritt von Gabriel García Moreno als Präsident der Republik. García Moreno genehmigte per Dekret den Bau einer Eisenbahn, um die Küste mit dem Hochland zu verbinden. Moreno beendete seine Amtszeit und wurde 1865 von Jerónimo Carrión Palacio und 1868 von Javier Espinosa y Espinosa abgelöst. Erst in der Mitte seiner zweiten Amtszeit wurde mit dem Bau der transandinen Eisenbahn ein neuer Meilenstein gesetzt. Etwa 12 Jahre nach der Unterzeichnung des Dekrets über den Bau der Eisenbahn und mit der Rückkehr von García Moreno an die Macht wurde die erste Fahrt der Lokomotive durchgeführt. Der erste Abschnitt der Strecke verband die Städte Yaguachi und Milagro. 1875 betrat García Moreno den Carondelet-Palast, als er in einem Hinterhalt ermordet wurde. Zu diesem Zeitpunkt gab es bereits eine etwa 45 km lange Straßenverbindung zwischen der Stadt Guayaquil, Durán, Yaguachi und Milagro. Unter den Präsidentschaften von General Ignacio de Veintemilla im Jahr 1878 und José María Plácido Caamaño im Jahr 1883 wurde die Eisenbahnlinie bis zur Chimbo-Brücke verlängert, insgesamt 60 km.

Im Jahr 1895 siegte die liberale Revolution unter der Führung von General Eloy Alfaro. Der neue Präsident erfuhr von den Fortschritten bei den Eisenbahnarbeiten und setzte seine Bemühungen um deren Fertigstellung fort. Zwischen Januar 1896 und Dezember 1897 gründete Luis Felipe Carbo, Unterstaatssekretär und Minister für auswärtige Angelegenheiten, Inneres und öffentliche Bildung sowie Vorsitzender des Ministerrats der Regierung Alfaro, die „Guayaquil and Quito Railway Company“, eine Eisenbahngesellschaft mit Archer Harman als Hauptaktionär. Die Wiederaufnahme der Bauarbeiten wurde jedoch auf 1899 verschoben, da sich der Kongress 1898 gegen den Eisenbahnvertrag aussprach, den er als Angriff auf die Interessen Ecuadors und als Ausverkauf des Landes an die „Yankees“ bezeichnete.

Die Bauarbeiten dauerten länger als erwartet, da es immer wieder zu Erdbeben, schweren Überschwemmungen, Krankheiten wie Gelbfieber und Schlangenbissen kam. Diese Faktoren führten dazu, dass die Arbeiter die Baustelle verließen oder die Arbeiten einstellten und bessere Bedingungen forderten, um die Arbeit fortzusetzen. Viertausend jamaikanische Arbeiter waren Teil der Belegschaft, die am Bau des „härtesten Zuges der Welt“ arbeitete und von diesen schwierigen Arbeitsbedingungen betroffen war. Im Jahr 1901, am Ende der Präsidentschaft von Eloy Alfaro, wurde die Eisenbahn bis zu den Ausläufern des Chimborazo verlängert. Vier Jahre später, am 24. Juli 1905, wurde unter der Regierung von General Leonidas Plaza Gutiérrez der erste Personenzug zwischen Guayaquil und Riobamba eingeweiht.

General Eloy Alfaro übernimmt am 9. Oktober 1906 erneut das Amt des Präsidenten der ecuadorianischen Republik und unter dieser Regierung ging die unerschrockene Arbeit weiter. Am 17. Juni 1908, 47 Jahre nach Baubeginn, war die Ferrocarril del Sur oder Trans-Anden-Eisenbahn endlich fertig. Eine Woche später erreichte der erste Zug der ecuadorianischen Eisenbahn den Bahnhof Chimbacalle. Dies sind die historischen Fakten, aber um die ecuadorianische Eisenbahn ranken sich seit ihren Anfängen zahlreiche Mythen. Heutzutage sind diese Mythen zu urbanen Legenden geworden, die von Generation zu Generation weitergegeben werden.

Die Anwohner der Bahnstrecke sagen, dass der Bau des „schwierigsten Zuges der Welt“ nur dank eines Paktes mit dem Teufel vollendet werden konnte. Dieser „Pakt“ soll für den Tod von 4.000 Jamaikanern, die an dem Projekt gearbeitet haben, verantwortlich sein. Die Todesursachen reichen von Explosionen über Krankheiten bis hin zu Erdrutschen. Die Anwohner behaupten, dass am Bahnhof Sibambe nachts Geräusche zu hören sind, die von den Seelen der Jamaikaner verursacht werden, die noch immer auf den Gleisen spuken. Um den Bau und den Betrieb der Äquatorbahn ranken sich viele Jahre Arbeit und Mühe sowie eine Fülle von historischen Fakten und Mythen. Obwohl die Eisenbahn durch den Bau wichtiger Straßennetze, die Vergrößerung des Fahrzeugparks und den Betrieb von Fluglinien ihre nationale Bedeutung als Verkehrsmittel eingebüßt hat, werden bestimmte Streckenabschnitte auch heute noch zu touristischen Zwecken genutzt.

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