Früheste Beweise für Maya-Kalender gefunden

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Diese Fragmente stellen einen der Tage des Tzolkin-Kalenders dar, mit dem Punkt und Strich der Zahl Sieben und dem Kopf eines Hirsches (Foto: PROYECTO REGIONAL ARQUEOLÓGICO SAN BARTOLO-XULTUN)
Datum: 14. April 2022
Uhrzeit: 13:29 Uhr
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Autor: Redaktion
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Im Jahr 2001 entdeckte eine Gruppe von Archäologen unter der Leitung von William Saturno eine neue, halb verborgene Maya-Stadt im Dschungel von El Petén, Guatemala. Die als San Bartolo bekannte Stätte zeichnete sich durch eine Pyramide aus, die in mehreren Phasen übereinander gebaut wurde. Sie nannten es Las Pinturas, oder ‚Die Gemälde‘, nach einem der Schätze, die sie in der ersten Kammer fanden: hell gemalte Wandbilder, die an die Fresken des römischen Pompeji erinnern. Neben Darstellungen ihrer Götter und der Entstehung der Welt gab es auch eines der frühesten Beispiele für Schrift aus der mesoamerikanischen Zivilisation. Jetzt wurde der erste Hinweis auf den Maya-Kalender in zwei Wandmalereifragmenten gefunden, die sich tief in Las Pinturas befinden. Das Ergebnis zeigt, dass die Maya die Zeit viel früher rituell organisierten als bisher angenommen.

Boris Beltrán war Student an der Universität von San Carlos in Guatemala-Stadt, als er 2004 zum Ausgrabungsteam von San Bartolo stieß. Heute ist er Co-Direktor des regionalen archäologischen Projekts San Bartolo-Xultun und erinnert sich daran, wie er vier Jahre später den ersten Hinweis auf den Maya-Kalender fand: „Als wir die Fragmente in der Mitte der Pyramide fanden, wussten wir nicht, worum es sich handelte, aber ich wiederholte immer wieder, das sind Malereien, das sind Malereien“. Seine Kollegin Heather Hurst, Archäologin am Skidmore College (USA) und Co-Direktorin der Fundstätte, wiederholte: „Das kann nicht sein, das kann nicht sein“. Aber das war es. Mehr als 7.000 Fragmente von Wandmalereien an den Stuckwänden wurden dort gefunden. Anhand der Radiokarbondatierung von verkohlten Holzresten aus der Füllung konnten sie berechnen, dass diese frühen Malereien zwischen 300 und 200 Jahren vor unserer Zeitrechnung auf den Putz gemalt wurden, also etwa zwei Jahrhunderte früher als die Malereien in der ersten Kammer.

Seit mehr als zehn Jahren versuchen Hurst, Beltrán und andere Archäologen, darunter der Direktor des Mesoamerica Center an der University of Texas in Austin (USA) David Stuart, der an der ursprünglichen Entdeckung beteiligt war, das Rätsel der 7.000 Fragmente zu lösen. Mit Hilfe hochentwickelter Bildgebungstechnologien und ihrem gesammelten Wissen über die Maya-Zivilisation ist es ihnen gelungen, Szenen zu rekonstruieren, die den Ursprung der Welt nach Ansicht der Maya, ihre Götter, wie den Maisgott oder den Sonnengott, der über den Bergen aufgeht, zeigen… Aber sie haben auch Glyphen gefunden, die neue Hinweise auf wichtige Aspekte dieser Zivilisation geben. Eine davon ist die erste schriftliche Erwähnung des Gouverneurs, gepaart mit einer Figur auf einem Thron in Gemälden aus der Zeit 100 Jahre vor dieser Epoche, der erste Beweis für einen König Jahrhunderte vor den berühmten Königen von Tikal, Ceibal oder Palenque. Es gab bereits eine komplexe soziale Organisation und eine Hierarchie der Macht.

Unter den Tausenden von Fragmenten befinden sich zwei, die sich auf den Tzolk’in, den heiligen Kalender, beziehen. Die Einzelheiten des Fundes wurden soeben in der Fachzeitschrift „Science Advances“ veröffentlicht. Eines der Stücke, das als #4778 klassifiziert ist, zeigt einen Punkt und einen horizontalen Streifen. Ein Teil fehlt und es muss nach Ansicht der Forscher einen zweiten Punkt gegeben haben. Die Maya schrieben die Zahl 7 mit zwei Punkten über eine Linie. Zwischen dem unteren Teil dieses ersten Fragments und dem zweiten ist der Kopf eines Rehs oder Hirschs deutlich zu erkennen. Und die sieben Hirsche sind einer der Tage der Tzolk’in. Der Almanach besteht aus 260 Tagen, die „der Dauer der menschlichen Schwangerschaft entsprechen“, so Hurst, und hat keine Monate. Stattdessen besteht er aus 20 Tagen, die durch Glyphen dargestellt und zyklisch von 1 bis 13 gezählt werden. Auf die sieben Hirsche folgten acht Sterne, neun Jade/Wasser, zehn Hunde, elf Affen….

„Die Maya haben wie wir einen Sonnenkalender, aber sie haben auch einen rituellen Kalender“, sagt Hurst. „Wir haben auch eines, Ostern ist Teil dieser Abfolge von Ritualen im Jahresverlauf“, fügt er hinzu. Es wurde mit einer Ursprungsmythologie in Verbindung gebracht und auch mit den Feierlichkeiten, die den Haab, den 360-Tage-Kalender, begleiteten. Die verbleibenden fünf Tage waren zwar gezählt, aber unheilvoll und die Menschen vermieden es, ihre Häuser zu verlassen. Um beide herum befand sich das Rad des Kalenders, das alle 52 Jahre seinen Zyklus vollendet. Die komplexe Zeiteinteilung der Maya wird durch die lange Zählung vervollständigt, ein vigesimales (Basis 20) System zur linearen Zählung der Tage. Bei letzterem wurden Äquivalenzen zwischen dem Maya-Kalender und dem Gregorianischen Kalender festgestellt.

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