Perus Demokratie liegt im Sterben

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Castillo, ein 52-jähriger Lehrer aus dem ländlichen Raum, hat im Juni eine knappe Stichwahl gegen die rechtsgerichtete Keiko Fujimori gewonnen und wird von der Opposition als unfähig bezeichnet (Foto: Castillo)
Datum: 28. Juni 2022
Uhrzeit: 10:52 Uhr
Ressorts: Leserberichte, Peru
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Autor: Manuel González, Quito (Leser)
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Als Pedro Castillo, der Spitzenkandidat der selbsternannten marxistisch-leninistischen Partei „Perú Libre“, im vergangenen Juni zum Präsidenten gewählt wurde, warnten viele Peruaner, dass er das Land in ein zweites Venezuela verwandeln würde. Sein Parteiprogramm war voll von Angriffen auf die Medien und Forderungen nach einer Verstaatlichung des Bergbau- und Energiesektors, während sein Mentor Vladimir Cerrón, der herrschsüchtige Gründer und Führer von Perú Libre, aufgrund einer Verurteilung wegen Korruption nach seiner skandalumwitterten Zeit als Regionalgouverneur von der Kandidatur ausgeschlossen worden war. Das Gespenst des wirtschaftlichen Zusammenbruchs, der Ein-Parteien-Kleptokratie und der rücksichtslosen Unterdrückung von Kritik schien fast greifbar. Doch diese These war von Anfang an mit einem grundlegenden Fehler behaftet. Schon vor seiner Vereidigung im Juli letzten Jahres war Castillo, der über keinerlei Erfahrung in einem gewählten Amt verfügte, ein schwacher und isolierter Führer. Er sah sich einem feindseligen Kongress und den Medien sowie einer zutiefst skeptischen Wählerschaft gegenüber, die ihn als das geringere Übel gewählt hatte. Seitdem hat er sich als unfähig erwiesen, auch nur banale Regierungsaufgaben zu bewältigen, geschweige denn die großen Reformen zu verabschieden, die er versprochen hatte, während seine Verwaltung von Inkompetenz, Korruption und internen Streitigkeiten heimgesucht wurde. Einer kürzlich durchgeführten Umfrage zufolge sind siebzig Prozent der Peruaner mit seiner Leistung nicht einverstanden und viele von Castillos Anhängern haben sich inzwischen von ihm abgewandt.

In der Zwischenzeit hat die konservative Mehrheit des Kongresses demokratische Normen und Institutionen mit Füßen getreten und versucht, die Verfassung heimlich zu ändern, um die Macht in den Händen der Gesetzgeber zu konzentrieren. Ein anderer Präsident hätte dem Kongress vielleicht die Stirn geboten. Doch Castillo, dessen einziger Medienauftritt in den letzten drei Monaten ein weithin beanstandetes Interview mit dem Leiter der Öffentlichkeitsarbeit des staatlichen peruanischen Fernsehens war, fiel nur durch seine Abwesenheit gegenüber den Aktionen der Gesetzgeber auf. Statt einer autoritären Machtergreifung, wie von vielen befürchtet, ist es Castillos Unfähigkeit zu führen, die nachhaltige Auswirkungen zu haben scheint. Das Ergebnis ist, dass die peruanische Demokratie, die seit den Wahlen 2016 stark angeschlagen ist, näher denn je an ihrer Sollbruchstelle ist. Castillo hat bereits sein viertes Kabinett in weniger als einem Jahr und bei den öffentlichen Behörden gab es einen Massenexodus erfahrener Beamter der mittleren und höheren Ebene, die entweder durch Verbündete von Perú Libre ersetzt wurden oder entnervt kündigten. Dieser Verlust untergräbt die Verwaltungskapazitäten des Staates in allen Bereichen, von der Umweltaufsicht über die Vergabe von Infrastrukturaufträgen bis hin zur Bewahrung des archäologischen Erbes Perus und der Diplomatie.

Gleichzeitig hat Castillo unqualifizierte Mitglieder deR Perú Libre in öffentliche Ämter berufen. Gegen seine Minister wurden regelmäßig strafrechtliche Ermittlungen eingeleitet, vor allem wegen Bestechung, aber auch wegen Mordes, häuslicher Gewalt und angeblich gefälschter Magisterarbeiten, darunter auch gegen den Präsidenten. Die Dinge werden wahrscheinlich noch schlimmer werden: Der peruanische Generalstaatsanwalt leitete im Mai eine strafrechtliche Untersuchung gegen Castillo ein, weil er offenbar an der unrechtmäßigen Vergabe öffentlicher Aufträge im Wert von rund zweihundertfünfzehn Millionen US-Dollar beteiligt war. Der Angriff auf die Stabilität Perus ist nicht nur auf das Machtvakuum im Präsidentenpalast zurückzuführen. Die Regierung hat es auch versäumt, konkrete Maßnahmen gegen die steigenden Düngemittelpreise zu ergreifen, die Berichten zufolge dazu geführt haben, dass viele Kleinbauern und Campesinos (Menschen gemischter oder indigener Abstammung, die das Land bewirtschaften) in dieser Saison möglicherweise keine Nutzpflanzen anbauen können. Peru hat in diesem Jahr bereits den vierten Landwirtschaftsminister, wobei die beiden vorherigen Minister wegen ihrer angeblichen Verbindungen zu schweren Verbrechen – in einem Fall zwei Morde – und wegen ihrer mangelnden Erfahrung im Landwirtschaftssektor entlassen worden waren. Letzten Monat wies Castillo – der als erster Präsident Perus, der aus einer Bauernfamilie stammt, seine gesamte politische Identität auf seine Verbundenheit mit den Armen gründet – die Warnungen vor einer möglichen Hungersnot zurück, indem er darauf bestand, dass nur die „Faulen“ darunter leiden würden.

Das Einzige, was die Regierung gut gemacht hat, war die Fortführung des erfolgreichen COVID-19-Impfprogramms, das sie von der Vorgängerregierung übernommen hatte. Doch nach sechs Monaten entließ Castillo ohne Erklärung seinen Gesundheitsminister Hernando Cevallos, das beliebteste Mitglied seines Kabinetts, und ersetzte ihn durch einen anderen Arzt, Hernán Condori – einen Verbündeten von Perú Libre, der, wie sich herausstellte, zuvor ein teures, gefälschtes Anti-Aging-Mittel verkauft hatte. Bei seinem Amtsantritt behauptete Condori fälschlicherweise, das Produkt sei von der US-amerikanischen Gesundheitsbehörde FDA zugelassen worden. Seine zweimonatige Amtszeit endete mit seiner Amtsenthebung im März, aber nicht bevor die Impfrate des Landes um die Hälfte gesunken war. Doch der Angriff auf die Stabilität Perus geht nicht nur von dem Machtvakuum im Präsidentenpalast aus. Tatsächlich gibt es drei Dinge, bei denen sich Exekutive und Legislative einig sind: ihr sozialer Konservatismus, eine gemeinsame Vorliebe für Bestechung und ihre Abneigung gegen demokratische Rechenschaftspflicht. Das hat es einem von rechtspopulistischen Parteien dominierten Kongress, der zweimal versucht hat, Castillo aus verfassungsrechtlich zweifelhaften Gründen anzuklagen – und damit gescheitert ist – ermöglicht, eine Reihe von Gegenreformen zu verabschieden, einige davon im Bündnis mit der Regierung, die viele der Errungenschaften, die Perus schwache Institutionen seit der Rückkehr zur Demokratie im Jahr 2000 erreicht haben, wieder rückgängig gemacht haben.

Zu den Gegenreformen gehört die Legalisierung des tödlichen und unregulierten Systems der „Sammeltaxis“, das es jedem, der ein Fahrzeug besitzt, erlaubt, Fahrten zu übernehmen. Dieser Schritt wurde von Castillos damaligem Verkehrsminister, Juan Silva, vorangetrieben, der nun auf der Flucht ist, da die Staatsanwaltschaft seine angebliche Rolle in einem Schmiergeldskandal bei öffentlichen Infrastrukturverträgen untersucht. Der Kongress hat auch die Aufklärung über geschlechtsspezifische Fragen in den Schulen abgeschafft – und das in einer Gesellschaft, in der die häusliche Gewalt extrem hoch ist. Und der Gesetzgeber hat das private Rentensystem Perus faktisch demontiert, indem er den Mitgliedern erlaubt hat, Tausende von Dollar aus ihren Rententöpfen abzuheben, angeblich um dringende wirtschaftliche Bedürfnisse aufgrund der Pandemie zu befriedigen, obwohl sich Peru derzeit zwischen COVID-19-Wellen befindet. Das System war reformbedürftig, aber der Schritt könnte dazu führen, dass achtzig Prozent der 6,5 Millionen Mitglieder ohne Rente dastehen und damit fast drei Jahrzehnte mühsamer Fortschritte seit seiner Einführung zunichte gemacht werden.

Doch die verheerendsten Gegenreformen des Kongresses betrafen die politischen Institutionen Perus und das Wahlsystem selbst. Die Gesetzgeber haben wiederholt versucht, das derzeitige geschlossene Parteiensystem zu erhalten, das von Politikwissenschaftlern, der Zivilgesellschaft und den Medien weithin dafür kritisiert wird, dass es eine käufliche und nicht repräsentative politische Klasse aufrechterhält, in der weder die Rechte noch die Linke in der Lage ist, sinnvolle Antworten auf die grundlegenden Forderungen der Bürger zu einer breiten Palette drängender Themen wie Korruption, Gewaltverbrechen und Löhne anzubieten. Dieses System schreckt absichtlich die Entwicklung neuer Parteien ab, indem es ihnen unter anderem vorschreibt, dass sie fast fünfundzwanzigtausend Mitglieder haben müssen, bevor sie an nationalen Wahlen teilnehmen dürfen. Die bestehenden Parteizulassungen werden von einer Handvoll Geschäftsleute kontrolliert, von denen viele die von ihnen geführten Parteien nutzen, um sich gegen die Regulierung der lukrativen, aber qualitativ minderwertigen Privatuniversitäten zu wehren, die ihnen gehören.

Zunächst setzten Gesetzgeber sowohl der Opposition als auch des Freien Perus vorübergehend Reformen aus, die während der Präsidentschaft von Martín Vizcarra von 2018 bis 2020 verabschiedet worden waren und die interne Vorwahlen vorschrieben, anstatt dass die Parteibosse die Kandidaten in einem undurchsichtigen System auswählen. Dann, im Mai, verabschiedete der Kongress ein Gesetz, um die Reform komplett auszuhebeln, indem er einen Gesetzesentwurf durchsetzte, der die Auswahl von Kandidaten durch Nominierung – statt „ein Mitglied, eine Stimme“ – für die Regional- und Kommunalwahlen im November wieder zuließ, obwohl der Prozess schon weit fortgeschritten war. Als die Wahlbehörden sich weigerten, das Gesetz zu befolgen, weil es verfassungswidrig und nicht umsetzbar sei, drohte der Gesetzgeber ihnen mit einer Verfassungsklage, die sie ins Gefängnis bringen könnte. Um den Druck auf die beiden wichtigsten Wahlbehörden Perus – das Nationale Büro für Wahlprozesse und das Nationale Wahlgericht – zu erhöhen, verlangte der Kongress, dass sie Beweise für Betrug bei Castillos Wahltriumph im vergangenen Jahr vorlegen, obwohl die Wahl von der Organisation Amerikanischer Staaten, der Europäischen Union und dem US-Außenministerium für unbedenklich erklärt worden war. Der Kongress ist inzwischen sogar noch unbeliebter als der Präsident, dessen Ablehnungsquote vor kurzem sechsundachtzig Prozent erreicht hat.

Inzwischen haben sowohl Castillo als auch der Kongress wiederholt die freie Presse angegriffen. Der Präsident hat damit gedroht, Journalisten zu verklagen, die über seine angebliche Bestechung berichten und versprochen, Medien, die über die öffentliche Unzufriedenheit mit seiner Präsidentschaft berichten, die staatliche Werbung zu entziehen. Sein Premierminister, Aníbal Torres, sagte, man müsse mit der Presse wegen ihrer negativen Berichterstattung über die Regierung „etwas unternehmen“. Und Maricarmen Alva, die Präsidentin des Kongresses, hat Journalisten monatelang den Zutritt zur Kongresskammer verwehrt, während die Gesetzgeber auch versucht haben, die Berichterstattung über durchgesickerte offizielle Informationen zu kriminalisieren. All diese Unruhen kommen zu einem kritischen Zeitpunkt für die peruanische Gesellschaft, die immer noch unter der weltweit höchsten COVID-19-Sterblichkeit leidet und nun infolge des russischen Krieges in der Ukraine mit einer möglichen Hungersnot konfrontiert ist. Die Fähigkeit des Staates, auf die grundlegendsten Bedürfnisse der Bürger einzugehen – und damit das Vertrauen in seine Institutionen aufrechtzuerhalten – ist durch das Führungsvakuum in der Exekutive und das Versagen der Legislative, eine alternative Form der stabilen Regierungsführung zu schaffen, drastisch beeinträchtigt worden. All dies geschieht in einer Gesellschaft, die bereits die drittniedrigste Unterstützung in Nord- und Südamerika für die Vorstellung hat, dass Demokratie die beste Regierungsform ist.

Die Peruaner bewiesen im November 2020, als landesweite Proteste eine de facto-Regierung zu Fall brachten, die weithin als illegitim angesehen wurde, dass ihre Geduld nicht unbegrenzt ist. Während Castillo von einem Skandal in den nächsten taumelt und der Kongress es nicht schafft, die Regierung in gutem Glauben zu kontrollieren, stellt sich heute die große Frage, was nötig ist, damit die verärgerten, aber bisher weitgehend passiven Bürger, die durch die Pandemie und die endlose Misswirtschaft am Boden liegen, erneut auf die Straße gehen. In der peruanischen Politik gibt es nur zwei Gewissheiten: Mit jedem Tag, der verstreicht, wächst die öffentliche Abneigung gegen die Regierung, die möglicherweise in zivile Unruhen umschlägt; und wenn das nicht geschieht, haben die Bürger keine Chance, die Regierung und die Gesetzgeber zu tiefgreifenden politischen Reformen zu zwingen, die notwendig sind, damit die nächsten Präsidentschafts- und Kongresswahlen qualifiziertere Beamte hervorbringen, die die Interessen des Landes über ihre eigenen stellen. Die zerbrechliche Demokratie Perus steht auf dem Spiel.

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