Neue giftige Froschart in Ecuador entdeckt

frosch

Auf einem Berggipfel in Ecuador hat ein Forscher einen bisher unbekannten Frosch entdeckt (Fotos: Rainforest Trust)
Datum: 11. Oktober 2022
Uhrzeit: 08:46 Uhr
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Autor: Redaktion
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Auf einem Berggipfel in Ecuador hat ein Forscher einen bisher unbekannten Frosch entdeckt. Wie sich herausstellte, war der gepunktete Frosch neu für die Wissenschaft und wurde zu Ehren von Seth MacFarlane, dem US-amerikanischen Film- und Fernsehschöpfer der Serie „Family Guy“ und langjährigen Unterstützer der Nichtregierungsorganisation „Rainforest Trust“, auf den Namen „Hyloscirtus sethmacfarlanei“ getauft. „Es schien perfekt, diesen Frosch mit seinen verspielten Tupfen neben seinem wahrscheinlich bedrohten Status nach Seth zu benennen, der mehr für seine Comedy als für sein Engagement für Wissenschaft und Naturschutz bekannt ist“, so James Deutsch, Geschäftsführer von „Rainforest Trust“, in einer Presseerklärung. Der Frosch wurde von Darwin Recalde, einem lokalen Feldtechniker, im Rahmen einer Expedition zur Katalogisierung und zum Schutz von Arten in den Anden gefunden, die von der „EcoMinga Foundation“, einem Partner von „Rainforest Trust“, geleitet wurde. Die neue Art wird in der Fachzeitschrift „PeerJ“ beschrieben.

Bislang haben die Forscher nur vier einzelne Frösche gefunden, die sich alle auf wenigen Quadratmetern des Bergrückens auf dem Cerro Mayordomo befinden, einem Berg am Rande des Amazonasbeckens. Das Gebiet, das durch das Machay-Reservat von „EcoMinga“ geschützt ist, wird als steil und relativ unzugänglich beschrieben und ist bisher nicht gut untersucht worden. Die Wissenschaftler sagen, dass sie nicht genügend Daten über die neue Froschart haben, um einen Schutzstatus festzulegen. „Dies ist ein sehr seltener Frosch, der nur in hohen Lagen in einem abgelegenen Teil des Machay-Reservats vorkommt“, schrieb Lou Jost, Präsident der „EcoMinga Foundation“, in einem Blogbeitrag über den neuen Frosch. „Wir haben vier Jahre gebraucht, um genügend Individuen zu finden, um ihn gründlich beschreiben zu können.“

Obwohl nur ein einziges Froschweibchen gefunden wurde, gehen die Wissenschaftler davon aus, dass alle Weibchen dieser Art schwarz mit roten Flecken sind, da es bei den Weibchen eng verwandter Arten keine Farbunterschiede gibt. Die lebhaften Muster der Frösche dienen wahrscheinlich als Warnzeichen für ihre Giftigkeit, sagen die Forscher. Die Führer, die die Frösche fanden und sammelten, bekamen die Auswirkungen am eigenen Leib zu spüren. Nach dem Einsammeln des ersten Frosches schreibt Jost: „Die Hände und Finger … begannen zu jucken und zu kribbeln und die Schmerzen hielten noch mehrere Stunden an. Die Jungtiere sind leuchtend gelb und ihre Haut sondert eine unangenehme Substanz ab“.

Die Wälder Ecuadors sind die Heimat von mehr als 600 bekannten Froscharten und jedes Jahr werden weitere beschrieben, darunter eine Art, die Anfang dieses Jahres beschrieben wurde und wie Schokolade aussieht. Allein auf dem Cerro Mayordomo wurden sechs weitere, für die Wissenschaft neue Froscharten gefunden. Das Machay-Reservat auf dem Cerro Mayordomo ist Teil eines 42.052 Hektar großen ökologischen Korridors zwischen den Nationalparks Llanganates und Sangay, der von lokalen Regierungen und ländlichen Gemeinden eingerichtet wurde. Der Korridor ist jedoch kein offizielles Schutzgebiet und hat daher keinen rechtlichen Schutzstatus. „Unsere Studie bestätigt die Bedeutung des ökologischen Korridors zwischen Llanganates und Sangay, der außerhalb des ecuadorianischen Nationalparksystems liegt, als ein Zentrum für endemische Arten und Vielfalt“, so die Autoren.

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