Amazonas: Wie der illegale Kokaanbau die Biodiversität bedroht

koks

Seit der COVID-19-Pandemie haben die im Amazonas-Regenwald versteckten illegalen Aktivitäten drastisch zugenommen (Foto: Archiv)
Datum: 07. März 2023
Uhrzeit: 12:36 Uhr
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Autor: Redaktion
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Seit der COVID-19-Pandemie haben die im Amazonas-Regenwald versteckten illegalen Aktivitäten drastisch zugenommen. Ihre Präsenz bedroht sowohl die Forscher als auch die Artenvielfalt, die von den Wissenschaftlern untersucht wird. Während der Anbau von Kokablättern unter bestimmten Bedingungen legal ist, stellen der illegale Anbau und die Verarbeitung zu Kokain zahlreiche Sicherheitsprobleme im Amazonas-Regenwald dar. „Drogenhändler und Biologen haben die unglückliche Gemeinsamkeit, dass sie sich für Orte interessieren, an die niemand geht“, erklärt Dr. Edgar Lehr. „Es kommt zwangsläufig ein Punkt, an dem eine Begegnung unvermeidlich wird“. Während einer Expedition in das Otishi-Reservat in Peru konnte das Team von Dr. Lehr diese Beobachtung bestätigen. Das untersuchte Gebiet, das auf über 3.000 Meter Höhe in einem noch unerforschten Gebiet lag, bot ein großes Potenzial für Biologen und hatte unter anderem die Entdeckung der Eidechse Proctoporus titans ermöglicht. Doch sie waren nicht allein und schon bald mussten sich die Wissenschaftler mit der Anwesenheit von Drogenhändlern auseinandersetzen. Obwohl die beiden Gruppen nicht aufeinander trafen, zogen es die Forscher vor, eine Woche früher abzureisen, um jedes Risiko zu vermeiden. Ein Problem, das im Regenwald leider häufig auftritt. „Es gibt viele Sicherheitsprobleme [im Amazonas-Regenwald]“, betont Dr. Alessandro Catenazzi, Dozent an der Florida International University. „Sie werden auch durch terroristische Gruppen […] und illegale Minen verursacht, die sich in allen Amazonasländern befinden.“

Während der COVID-19-Pandemie nahmen die illegalen Aktivitäten, die in den Randgebieten des Amazonas-Regenwaldes stattfanden, aufgrund fehlender Kontrollen zu. Mehr als ein echter Widerstand gegen wissenschaftliche Aktivitäten ist die Präsenz dieser dunklen Akteure in besonders sensiblen Gebieten ein Risiko sowohl für die Wissenschaftler als auch für die indigenen Gemeinschaften und die biologische Vielfalt des Amazonas-Regenwaldes. Im Fall von Dr. Lehr und seinem Team dauerte es nur wenige Stunden, bis die Forscher die Anwesenheit von Kartellmitgliedern in derselben Region erkannten, als sie ein verlassenes Lager von Transportunternehmen entdeckten. „Das Lager war alt, also stellten wir die Hypothese auf, dass es sich um einen Erkundungsversuch handelte“, berichtet Dr. Edgar Lehr. „Als wir jedoch die Walkie-Talkies benutzten, um in Kontakt zu bleiben, nachdem wir uns getrennt hatten, konnten wir ihre Gespräche mithören. Da wurde uns klar, dass sie sich sehr nahe standen“.

FÜR EINE HANDVOLL KOKABLÄTTER

Auch wenn die Anwesenheit von Drogenhändlern oder anderen Personen in einem so abgelegenen Gebiet besonders überraschend ist, lässt sich das Phänomen im gesamten Amazonas-Regenwald beobachten. Was steht hauptsächlich auf dem Spiel? Der Anbau von Koka, der Pflanze, aus der Kokain hergestellt wird. Nach der Ernte werden die Blätter in der Regel vor Ort zu Paste verarbeitet und dann zur Veredelung an einen anderen Ort transportiert. In Peru wurde der Anbau von Kokablättern unter bestimmten, besonders regulierten Umständen legal gemacht. Der traditionelle Konsum, der in der Regel als Stimulans gekaut wird, wird sowohl von der Bevölkerung als auch von Touristen toleriert. „Nur weil eine Studie in der Nähe einer Kokaplantage durchgeführt wird, bedeutet das nicht, dass sie mit etwas Illegalem in Verbindung gebracht werden kann, es ist nicht schwarz oder weiß“, erklärt Dr. Catenazzi. „Viele Bauern verkaufen [diese Blätter] in einem legalen Rahmen“.

Laut dem Forscher ist ihre Produktion streng gesetzlich geregelt, wobei den Produzenten, die gemeldet werden müssen, erlaubt wird, eine bestimmte Fläche zu bewirtschaften. Die angebauten Kokablätter dürfen dann nur an das mit dem peruanischen Staat verbundene Unternehmen ENACO verkauft werden. Viele Erzeuger verkaufen jedoch weiterhin auf dem Schwarzmarkt an Käufer, die bereit sind, einen weitaus höheren Preis zu zahlen. Es gibt immer noch illegale Anbaugebiete, meist in besonders abgelegenen Gebieten. Diese Flächen werden dann gerodet und vollständig dem Kokaanbau gewidmet. „Die Drogenhändler kümmern sich natürlich nicht um die Artenvielfalt“, bedauert Dr. Lehr. „Neben der Abholzung werden zahlreiche Pestizide und Düngemittel eingesetzt und die Abfälle aus der Raffinerie werden sehr oft direkt in den Wald und in Flüsse geleitet.“ „Leider ist der Anbau dazu da, eine Nachfrage zu befriedigen. Koka wird sich immer teurer verkaufen als Kaffee oder Kakao, daher ist es sehr unwahrscheinlich, dass sie verschwinden werden“, fügt Alessandro Catenazzi hinzu. Während die Kartelle für ihre Geschäfte vorwiegend die bereits etablierten Strukturen nutzen, werden in abgelegenen Gebieten Gebiete abgeholzt, um sie zu ihrem Vorteil zu nutzen.

EIN WACHSENDER EINFLUSS

In den lateinamerikanischen Ländern, die durch die COVID-19-Epidemie geschwächt wurden, gingen die Drogenbekämpfungsmaßnahmen zurück. Die Krise und die Versäumnisse der Regierungen haben den Kartellen neue Möglichkeiten eröffnet. Neben dem Handel mit medizinischen Geräten haben die kriminellen Organisationen ihren Einfluss auf die lokale Bevölkerung durch verschiedene Verfahren verstärkt, die von Wohltätigkeitsaktionen in den Favelas bis hin zur Folter und Hinrichtung der indigenen Bevölkerung reichen. Die von den Kartellen verwendete Ausrüstung wurde im Laufe der Zeit ebenfalls perfektioniert, wobei der Einsatz von Überwachungsdrohnen bereits erfasst wurde, insbesondere durch das Team von Dr. Lehr. Wichtige Strukturen wie illegale Labore und Flughäfen können auch mitten im Wald per Satellit beobachtet werden. „Als wir zurückkamen, wurde uns bestätigt, dass das Gebiet, in dem wir uns befanden, ein Weg war, auf dem Fracht zum Flughafen transportiert wurde“, erklärt Dr. Lehr. „Als wir das Gebiet vor unserer Expedition erkundeten, war es noch nicht sichtbar, aber als die Bilder aktualisiert wurden, war es perfekt zu beobachten.“

„Es ist nicht überraschend, illegale Landezonen an so abgelegenen Orten zu finden. Es hat sie schon immer gegeben. In den 1990er Jahren konnten [die Flugzeuge der Kartelle] sogar so weit gehen, dass sie auf den Straßen landeten“, erklärte Alessandro Catenazzi. „Meistens nutzen die Drogenhändler bereits bestehende legale Strukturen aus […], aber in so abgelegenen Gegenden ist das ihre einzige Möglichkeit, die Ware zu transportieren.“ Im Gegensatz zu vielen Drogen, die heute über chemische Äquivalente verfügen, wie z. B. synthetische Opiate, beruht Kokain noch immer vollständig auf dem Anbau von Koka. Koka wird oft direkt mit Kokain in Verbindung gebracht, ist aber vor allem mit der Kultur der Anden verbunden. Sie ist viel älter als die Kartelle, die in den 1970er Jahren entstanden sind, oder sogar als die Droge, die sie hervorgebracht hat. Ihr Verbot wurde von dem bolivianischen Soziologen José Mirtenbaum in seinem Werk sogar als „kultureller Genozid“ bezeichnet. „Es handelt sich um eine historische und traditionelle Tätigkeit. Im Originalrezept für Coca-Cola wurden die Blätter verwendet und es wurde in verschiedenen Medikamenten eingesetzt“, sagt Dr. Catenazzi. „Die Herstellung von Kokain hat eine kompliziertere und ältere Geschichte als einige Drogen, deren Verkauf neuer ist, und in gewisser Weise eine Vorwegnahme der Nachfrage durch die Kartelle.“

Während einige kriminelle Gruppen in Lateinamerika ihre Wurzeln in den sozialistischen Bewegungen der 1980er Jahre haben, ist der Drogenhandel seit einigen Jahren zu einem Markt geworden, der eine sich ständig ändernde Nachfrage befriedigt. So zielen die Kartelle zwar nicht direkt auf Forscherteams ab, doch muss ihre Präsenz bei der Planung von Studien ständig berücksichtigt werden, um Zwischenfälle zu vermeiden. „[Die Kartelle] versuchen nicht, Aufmerksamkeit zu erregen. Solange die Anwesenheit der Wissenschaftler bekannt ist und ihre Aktivitäten sie nicht stören, fallen die Kartelle normalerweise nicht auf“, erklärt Dr. Catenazzi. „Die gefährlichsten Gebiete sind meist mehr oder weniger bekannt und die Wissenschaftler vermeiden es einfach, sich dort aufzuhalten.“ Diese Notwendigkeit der Vermeidung führt zu zahlreichen Einschränkungen, da mehrere Gebiete im Amazonasgebiet zu gefährlich sind, um von Forschern angegangen zu werden. Die Aktivitäten der Drogenhändler können auch aufgrund ihrer eigenen Natur eine Bedrohung darstellen, da die Entwaldung und die verschiedenen verwendeten Chemikalien zu dramatischen Schäden an der biologischen Vielfalt führen können. Im Falle des Otishi-Tals sind daher viele Arten bedroht, bevor sie überhaupt erforscht werden konnten. „Das Otishi-Tal ist so abgelegen, dass die Begegnung mit Menschen dort so war, als würde man jemanden auf dem Mond treffen“, schließt Dr. Lehr. “ Aber jetzt, da wir wissen, dass die Schmuggler dort sind, wird es für einige Jahre nicht mehr zugänglich sein.“

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