Costa Rica: Ein Beispiel gegen Abholzung

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Das Bild, das wir heute von der "Schweiz Zentralamerikas" haben, ist das eines Naturparadieses voller Nationalparks und Schutzgebiete (Fotos: AlexProimos)
Datum: 15. November 2021
Uhrzeit: 11:59 Uhr
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Naturschutz ist in Costa Rica Staatspolitik und die Subventionen wurden in den letzten Jahrzehnten beibehalten. In der Vergangenheit hatte der Drang nach Landwirtschaft und Viehzucht alles hinweggefegt. Das Bild, das wir heute von der „Schweiz Zentralamerikas“ haben, ist das eines Naturparadieses voller Nationalparks und Schutzgebiete. Aber das war nicht immer so. Vor fünfzig Jahren verschwanden die Wälder der „Ticos“ (Costaricaner) mit einer Geschwindigkeit von fünfzigtausend Hektar pro Jahr. Das Streben nach Landwirtschaft und Viehzucht machte alles zunichte. Das ökologische Bewusstsein begann sich jedoch in Dokumentarfilmen wie „Agonía de la Montaña“ (1973) zu entwickeln, in dem die Frage gestellt wurde: „Können wir das Massaker an unseren Wäldern stoppen? Die Erfahrung hat gezeigt, dass dies möglich ist. Seit den 1980er Jahren hat sich die Waldfläche Costa Ricas verdoppelt und heute ist mehr als die Hälfte der Landesfläche von einem grünen Mantel bedeckt: Sie ist bewaldet.

Dies ist der Ausweitung der Nationalparks (es gibt mehr als dreißig und Dutzende von Schutzgebieten) und der Schaffung innovativer Programme zu verdanken, die auch den privaten Sektor in den Naturschutz einbeziehen und das in einem Land, in dem die meisten Wälder in Privatbesitz sind. All dies geschah parallel zu einem Wandel des Produktionsmodells, das sich von einer Monopolstellung der Viehzucht und der Landwirtschaft auf den Tourismus und andere Sektoren stützte. Eines der in den 1990er Jahren eingeführten Instrumente war die Zahlung für Umweltleistungen (Pago por Servicio Ambientales (PSA). Der Name ist Programm und besteht im Wesentlichen darin, dass ein Grundstückseigentümer für die Anpflanzung oder Erhaltung von Bäumen belohnt wird. Innerhalb dieser beiden großen Kategorien gibt es verschiedene Modalitäten.

Rodolfo Salazar zum Beispiel erbte von seinem Vater einen landwirtschaftlichen Betrieb, der zu siebzig Prozent aus Wald bestand. Die frühere Generation hätte keinen Zweifel daran gehabt, was zu tun sei: Die Bäume abholzen und Getreide anbauen. Als er jedoch vor einem Ceiba-Baum mit einem unvorstellbaren Durchmesser und einer Höhe von dreißig Metern stand wurde ihm klar, dass er ein solches Exemplar nicht fällen konnte. Die Lösung fand er in einem Waldbewirtschaftungsplan, eine der von der costaricanischen Regierung angebotenen Optionen. Nach dem Prinzip, dass man das fällen kann was im Wald wächst, untersuchten sie die Regenerationsfähigkeit ihres Waldes, zählten alle Bäume mit einem Durchmesser von mehr als fünfzig Zentimetern und kamen zu dem Schluss, dass sie fünf Bäume pro Hektar fällen können. Nach fünfzehn Jahren würde der Wald neu bewertet werden und man könnte erneut eine bestimmte Anzahl von Bäumen „ernten“. In der Zwischenzeit würde er Geld für die Erhaltung des Rests erhalten, für erbrachte Umweltleistungen. Gilber Solano, der als Forstbeamter im Auftrag des Staates hundert dieser Projekte im Departement San Carlos im Norden des Landes überwacht, fasst zusammen: „Nicht nur der Landbesitzer gewinnt, sondern auch der ganze Planet“.

Wenn man sich die dichte Vegetation des Waldes der Familie Salazar anschaut, die kaum Sonnenlicht durchlässt, würde niemand auf die Idee kommen, dass vor zehn Jahren Dutzende von großen Bäumen gefällt wurden. „Am Tag nach der Fällung gab es große Lichtungen, aber innerhalb weniger Monate war alles mit Vegetation bedeckt und die kleineren Bäume begannen schneller zu wachsen“, so Rodolfo. Die Dynamik des Waldes beginnt mit einer Lichtung. Durch die kontrollierte Abholzung wird er reaktiviert und in Bezug auf die Freisetzung von Sauerstoff und die Bindung von Kohlenstoff effizienter gemacht. Das gewonnene Holz eröffnete den Salazars auch neue Geschäftsmöglichkeiten. Sie begannen mit einem Sägewerk, nutzten dann die Sägespäne für den Anbau von Zierpflanzen und begannen nun mit der Herstellung von Möbeln. Ähnlich erging es José Luis Rodríguez, einem ehemaligen Viehzüchter, der zum begeisterten Aufforster wurde. Dort, wo früher seine Kühe weideten, hat er verschiedene Holzarten gepflanzt. Die letzten, Teakholz. Er musste sie fünfzehn bis zwanzig Jahre lang wachsen lassen und erhielt im Gegenzug seine Bezahlung für Umweltleistungen. Er könnte sie abholzen und das Holz abtransportieren, denn niemand wird ihn mehr für die Erhaltung der Bäume bezahlen. Aber er wird es nicht tun. Er schnitt einen Teil davon ab und war mit dem Ergebnis nicht zufrieden. „Das bringt eine Menge Zerstörung mit sich, sehen Sie, was daraus geworden ist“, sagt er vor einem völlig kahlen Stück Land. Und er fügt hinzu: „Es gab eine Familie von Kongos (Affen), die mit dem Lärm der Abholzung verschwanden und das macht mich traurig“. Anstatt das Holz wirtschaftlich zu nutzen hat er beschlossen, den Schatten der Bäume für den Anbau von Vanille und Kakao zu verwenden.

Naturschutz, eine staatliche Politik

Naturschutz ist in Costa Rica Staatspolitik und die Zahlung für Umweltleistungen wurde in den letzten Jahrzehnten beibehalten, egal wer regiert. Kürzlich erhielt das Land den mit 1,3 Millionen US-Dollar dotierten „Earthshot Award“ des Herzogs von Cambridge, Prinz William, für dieses Aufforstungsprogramm, das Costa Rica nun in ähnlicher Art auf das Meer übertragen will. Allerdings haben sich die finanziellen Schwierigkeiten in den letzten Jahren verschärft. Das Land befindet sich in einer schweren Haushaltskrise, die dazu geführt hat, dass Mittel in andere Bereiche umgeleitet werden mussten und durch die Pandemie ist die Erhebung der Kraftstoffsteuer stark zurückgegangen. Deshalb müssen dringend neue Finanzierungsquellen erschlossen werden, um die Nachhaltigkeit des Programms zu gewährleisten.

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