Chinesischer Lithium-Gigant weitet Betrieb in Argentinien aus

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"Lithea Inc" besitzt Rechte an Lithium-Salzseen in Argentiniens mineralienreicher Provinz Salta (Foto: GovernoArgentina)
Datum: 20. August 2022
Uhrzeit: 08:10 Uhr
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Autor: Redaktion
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Chinas größter Hersteller von Lithiumverbindungen, „Ganfeng Lithium“, wird „Lithea Inc“ für neunhundertzweiundsechzig Millionen US-Dollar erwerben und sich laut einem Bericht von „Reuters“ weitere Ressourcen für die Produktion von Metallen zur Herstellung von Batterien sichern. Das in Privatbesitz befindliche Unternehmen „Lithea Inc“ besitzt Rechte an Lithium-Salzseen in Argentiniens mineralienreicher Provinz Salta. „Es gibt immer mehr Druck auf die Salzseen selbst und dies wird nicht ausreichend diskutiert und bewertet“, erklärte Pía Marchegiani, Direktorin für Umweltpolitik bei der Nichtregierungsorganisation (NGO) „Environment and Natural Resources Foundation“ in Argentinien. „Keine Informationen zu haben und nicht mit dem Unternehmen sprechen zu können, ist ein weiteres Problem.“ Laut „Reuters“ würde das Geschäft dem chinesischen Unternehmen helfen, die Gestaltung seiner vorgelagerten Lithiumressourcen und seine Selbstversorgung“ zu stärken, da das boomende Interesse an Elektrofahrzeugen die Nachfrage nach dem Metall in die Höhe treibt. „Lithea“ besitzt Salzseen in Pozuelos und Pastos Grandes, westlich von Salta. Die erste Phase der Produktion soll eine Jahreskapazität von 30.000 Tonnen Lithiumkarbonat haben. „Chinesische Unternehmen haben keine hohen Umweltstandards“, warnte Marchegiani. „Das Wachstum dieser Unternehmen ist besorgniserregend, weil es an Transparenz mangelt, die Menschenrechte verletzt werden und sie ein asymmetrisches Verhältnis zu den lokalen Gemeinschaften haben, in denen ihre Projekte durchgeführt werden.“

Vorherrschende Stellung

Argentinien, Bolivien und Chile, das so genannte Lithium-Dreieck, verfügen über mehr als 70 Prozent der Hauptreserven in leicht abbaubaren und wirtschaftlich rentablen Salinen, so ein Bericht der argentinischen Nationalen Universität von Entre Ríos. Die Nachfrage nach diesem Metall erzeugt einen enormen Druck seitens chinesischer Unternehmen im Lithium-Dreieck, sich die Ressource anzueignen, sie zu kontrollieren und zu sichern. Lithium wird in Batterien verwendet, die Millionen von Geräten wie Herzschrittmacher, Smartphones, Solaranlagen und den wachsenden Markt für Elektroautos antreiben. Schätzungen zufolge wird es bis 2050 weltweit 70 Millionen Elektrofahrzeuge geben, so der Nationale Rat für Wissenschaft und Technologie Mexikos. „Der Großteil der Batterieproduktion findet in China statt. Peking kontrolliert 80 bis 90 Prozent der weltweiten Kapazitäten. Das ist eine extrem dominante Position für ein Land“, betonte Michelle Michot Foss, Mitglied im Bereich Energie, Mineralien und Materialien am Baker Institute Center for Energy Studies der Rice University in Houston, Texas, gegenüber „Voice of America“.

Hungrig nach Lithium

Laut einem Bericht des „Collective on Chinese Financing and Investments, Human Rights and the Environment“ (CICDHA), einer Nichtregierungsorganisation, die sich für den Schutz der Bürgerrechte in Lateinamerika einsetzt, wurde „Ganfeng“ mit zahlreichen Menschenrechtsverletzungen und Umweltschäden bei Projekten und Investitionen in Lateinamerika in Verbindung gebracht. Das chinesische Unternehmen strebt nicht nur die Übernahme von „Lithea“ an, sondern hat im Juni auch mit dem Bau des Lithiumprojekts Mariana in der Saline Llullaillaco in Salta begonnen. Es soll 20.000 Tonnen Lithiumkarbonat pro Jahr für den Export produzieren. Das Unternehmen ist auch am Cauchari-Olaroz-Projekt in den argentinischen Provinzen Jujuy, Salta und Catamarca beteiligt, das Ende 2022 in Betrieb gehen und 40.000 Tonnen Lithiumkarbonat pro Jahr produzieren soll. Laut dem CICDHA-Bericht wurden die Umweltverträglichkeitsstudien des Unternehmens nicht mit ausreichenden Informationen durchgeführt, um die Folgen des Lithiumabbaus auf die Ökosysteme zu bewerten. Außerdem wird das Recht auf vorherige Konsultation der betroffenen indigenen Völker verletzt. Außerdem wird dem Becken mehr Wasser entnommen, als von Natur aus vorhanden ist. Die von dem chinesischen Unternehmen angewandten Entnahmetechniken bergen das Risiko der Versalzung, was den Zugang zu Wasser, die produktiven Tätigkeiten und die wilde Flora und Fauna mehrerer indigener Gemeinschaften beeinträchtigen könnte.

Chinesische Unternehmen versuchen auch, das Lithium, das Bolivien in der Uyuni-Salzwüste, einer der größten Salzwüsten der Welt, besitzt, zu industrialisieren und das Mineral in der Atacama-Salzwüste in Chile abzubauen. Im Jahr 2021 war Australien der größte Lithiumproduzent, gefolgt von Chile und Argentinien. „China kommt in diese Breitengrade, wo Lithium billiger ist, weil es dort weniger Sozial- und Umweltstandards gibt, wo die Gemeinden sehr isoliert sind und es schwierig ist, sie zu mobilisieren“, so Marchegiani. „Ein ideales Szenario für chinesische Interessen.“

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