Der „Krieg der Welten“ und die Katastrophe in Quito

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Elf Jahre später kam es in der ecuadorianischen Hauptstadt zu einer Katastrophe und Radio Quito schrieb Geschichte (Foto: ScreenshotYouTube)
Datum: 26. März 2022
Uhrzeit: 12:31 Uhr
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Die Radio-Soap-Opera-Version von H.G. Wells‘ „Der Krieg der Welten“ führte 1938 zu heftigen Irritationen bei der Bevölkerung von New York und New Jersey. Sie hielten das Hörspiel teilweise für eine authentische Reportage und erachteten einen tatsächlichen Angriff Außerirdischer für glaubwürdig. Elf Jahre später kam es in der ecuadorianischen Hauptstadt zu einer Katastrophe und Radio Quito schrieb Geschichte. Fast ein Jahrzehnt nach ihrer Gründung durchlebte die Rundfunkstation mit großer Intensität das Grauen, das sie gesät hatte – ohne dies jemals beabsichtigt zu haben. Zu dieser Zeit tat Radio Quito, die „Stimme der Hauptstadt“, ihr Bestes, um die Menschen in Quito zu informieren, zu unterhalten und zu begleiten. Das Programm bestand aus Nachrichtensendungen, Musikbeiträgen und vor allem aus der Ausstrahlung von Serien und Seifenopern mit den beliebten Hörspieldarstellern. Es waren einige der Darsteller dieser berühmten Radio-Seifenopern und eine Adaption eines britischen Science-Fiction-Stücks, die die Sendungen von Radio Quito tragischerweise für zwei Jahre unterbrachen. Das alles geschah in der Nacht zum Samstag, dem 12. Februar 1949.

Die Radiomanager beschlossen, eine ecuadorianische Adaption von „The War of the Worlds“ aus der Feder des Romanciers und Vaters der Science-Fiction H. G. Wells auszustrahlen, das gleiche Werk, das elf Jahre zuvor New York und einen Teil des Ostens der Vereinigten Staaten in seiner Radioversion erschüttert hatte. Es war ein Fluch, der sich auf Südamerika übertragen sollte. Während der abendlichen Ausstrahlung des regulären Musikprogramms von Radio Quito gab es eine unerwartete Unterbrechung: Mehrere Schauspieler aus der Besetzung der Radio-Seifenopern des Senders spielten die Rollen von Journalisten, Militärangehörigen, Behörden und Bürgern, die Zeugen einer schrecklichen außerirdischen Invasion wurden. Die Montage beginnt mit denselben erzählerischen Elementen wie der Science-Fiction-Roman von G. H. Wells: ein unerwartetes Magnetfeld, das durch den Abstieg einer fliegenden Untertasse vom Mars entsteht. Zu dieser Zeit kannten die meisten Quiteños das Werk von Wells noch nicht. Dies wurde vom Radio ausgenutzt, das bereits die Sichtung von fliegenden Untertassen in den Bergen nahe der Stadt Pasto, Kolumbien, gemeldet hatte.

Zum Zeitpunkt der Ausstrahlung des Werks wussten nur wenige Menschen, was die Schauspieler der Radio-Seifenoper beabsichtigten, obwohl die angeblichen Nachrichten während der Ausstrahlung von einem Unternehmen gesponsert wurden, das für ein Erfrischungsgetränk warb und die Radio-Seifenoper in der damaligen Zeitung als Teil des Radioprogramms beworben wurde. Die berühmten Sänger des Duos Benítez und Valencia waren fassungslos, als sie in ihrem Beitrag unterbrochen wurden, um Zeugenaussagen über die fiktive Invasion Platz zu machen. Zunächst wurde eine Sichtung über den Galapagos-Inseln gemeldet, dann kam die Meldung aus einem bereits zerstörten Latacunga und fast gleichzeitig wurde eine weitere Sichtung außerhalb von Quito, in Cotocollao, gemeldet. Hier begann das Hörspiel. Die Darsteller benutzten Gläser, Stücke von Jutesäcken, kleine Holzkisten und Stoff, um ihre Stimmen zu verzerren. Die Aussagen wurden für die Hörer immer glaubwürdiger, als angebliche Anrufe von anderen Radiosendern aus dem ganzen Land eintrafen: Radio Continental aus Ambato, Radio La Voz de Tomebamba aus Cuenca, Radio Cenit aus Guayaquil und andere, die das Gleiche berichteten. Alle wiesen auf die Gefahr für das Land hin.

Es klang alles sehr real. Es gab donnernde Geräusche, verängstigte Menschen, die versuchten, vor dem Angriff zu fliehen und die Bestätigung der Behörden, dass es sich um eine ernste Angelegenheit handelt. Plötzlich geschah das Unerwartete. Viele Quiteños füllten die Straßen der Stadt und flohen in die Berge der Andenhauptstadt mit der festen Überzeugung, dass alles, was die Radiojournalisten berichteten, wahr war. Auch andere Menschen strömten in die Kirchen, um Vergebung für ihre Sünden zu erbitten, weil das Ende der Welt nahe war. Einige offenbarten sogar ihre Untreue, andere verbrannten und verschenkten ihr Geld. Es war das Ende der Welt in Quito. Trotzdem wurde das Radioprogramm noch 20 Minuten lang fortgesetzt, bis sie über den Ernst der Lage auf den Straßen informiert wurden. Erst dann stoppten sie die Sendung und machten der Öffentlichkeit klar, dass dies alles Teil ihrer Radio-Seifenoper war. Die Stimmung der panisch fliehenden Menschen und andere, die noch immer die Straßen der Stadt besetzten, verwandelte sich innerhalb von Minuten in Angst und Wut. Sie drehten um und gingen zu Radio Quito. Als sie dort ankamen, schlossen sich ihnen weitere Quiteños an und begannen, Steine auf das Gebäude zu werfen, in dem der Radiosender betrieben wurde. Einige hatten Paraffin dabei, eine brennbare Flüssigkeit zum Anzünden von Herden oder Tischlampen und warfen es auf das Gebäude, ebenso wie brennende Lunten oder Leinwände. All das verband sich perfekt mit dem Papier, der Tinte und den Ölen aus der Druckmaschine der Zeitung El Comercio, die immer noch zum selben Medienkonzern gehört und schuf ein unvergessliches Feuer, das wütend in den Himmel aufstieg, als wollte es die außerirdischen Schiffe erreichen, die nie angekommen sind.

Das Feuer griff schnell auf das Gebäude über und das Leben aller Bewohner war in großer Gefahr. In dem Gebäude befanden sich die Schauspieler der Radio-Seifenoper sowie die Ansager, Journalisten, Techniker, Assistenten und das Reinigungspersonal. Viele konnten sich retten, indem sie aus den Fenstern und über die Balkone des Gebäudes auf das Dach des nächstgelegenen Gebäudes sprangen. Bei dem Brand kamen jedoch mindestens fünf Menschen ums Leben, weitere wurden schwer verletzt. Hinzu kamen zahlreiche Selbstmorde von Menschen, die glaubten, die Invasion der Marsmenschen sei real. Der künstlerische Leiter der Adaption war Leonardo Páez, der nach der Veranstaltung von den gegen ihn erhobenen Vorwürfen freigesprochen wurde und beschloss, Ecuador zu verlassen und in Venezuela zu leben. Darüber hinaus stellte Radio Quito seinen Sendebetrieb für zwei Jahre ein. Am 30. April 1951 nahm er seinen Sendebetrieb wieder auf und ist heute einer der wichtigsten Radiosender in der Hauptstadt Ecuadors. Das Ereignis wird als die Invasion der Marsmenschen, die nie stattgefunden hat und als das Feuer, das man in Quito von allen Ecken der Stadt aus gesehen hat, in Erinnerung bleiben.

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