Chiles Chinchorro-Mumien: Die ältesten der Welt

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Die Chinchorro-Mumien, die im Juli 2021 von der UNESCO zum Weltkulturerbe erklärt wurden, sind die ältesten Mumien der Welt (Foto: Museo Universidad de Tarapacá San Miguel de Azapa)
Datum: 29. März 2022
Uhrzeit: 14:28 Uhr
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Autor: Redaktion
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Die Chinchorro-Mumien, die im Juli 2021 von der UNESCO zum Weltkulturerbe erklärt wurden, sind die ältesten Mumien der Welt. Obwohl sie sich deutlich von den Ägyptern unterscheiden, die die Mumifizierung etwa 2.000 Jahre später entwickelten, zeigen sie auch die fortgeschrittene Beherrschung des menschlichen Körpers durch eines der primitivsten Völker, die es gibt. Vor mehr als 7.000 Jahren und lange vor den Ägyptern entwickelte die Chinchorro-Kultur, ein Volk von Fischern, das im Norden Chiles lebte, ein künstliches Mumifizierungssystem, das durch seine verschiedenen Techniken und seine Beziehung zu den Toten verblüfft.

Das Jäger- und Sammlervolk hatte eine besondere Beziehung zu seinenn Toten, insbesondere zu Kindern. Wissenschaftler haben Dutzende von mumifizierten Kinderkörpern, aber auch Föten und Embryonen gefunden.
„Die Kinder haben etwas ganz Besonderes an sich und wurden wunderbar behandelt“, erklärte Mariela Santos, Leiterin der Tarapacá-Museen in der Stadt Arica, etwa 2.000 km nördlich von Santiago, gegenüber „AFP“. „Die Kinder sind geschützt. Wenn sie in einem Grab sind, liegen sie auf der Brust der Frauen, sie liegen auf den Schultern der Frauen, als ob sie geschützt wären“, fügt sie hinzu. Im Jahr 2005 stellte der chilenische Anthropologe Bernardo Arriaza, einer der Hauptforscher dieser Mumien, eine Theorie auf, um die Mumifizierung von Kindern in der Chinchorro-Kultur zu erklären: die „Hypothese des Hydroarsenismus“.

In dem Gebiet, in dem die Chinchorros lebten, war der Arsengehalt im Wasser sehr hoch, was zu Frühgeburten und hoher Kindersterblichkeit geführt hat. Unter dieser Prämisse wäre die Mumifizierung eine emotionale Reaktion der Eltern auf den Schmerz über diese Verluste. Einer der von ihnen bewohnten Sektoren war die Camarones-Bucht, deren Bewohner heute versuchen, die Kultur derer, die sie für ihre Vorfahren halten, wiederzuerlangen und am Leben zu erhalten.

Die Chinchorro-Kultur bewohnte vor mehr als 7.000 Jahren die Küste Nordchiles und einen Teil Südperus in der Atacama-Wüste, der trockensten Wüste der Welt. Sie waren Jäger und Fischer. Die ersten Forschungen gehen auf den Beginn des 20. Jahrhunderts zurück, aber erst in den 1980er Jahren wurde eine der wichtigsten archäologischen Stätten an den Hängen des Hügels Morro de Arica entdeckt, wo etwa 100 Leichen gefunden wurden. Aufgrund ihres Alters war es bisher nicht möglich, DNA aus den Leichen zu extrahieren, was es den Wissenschaftlern erschwert, mehr über die Kultur und insbesondere über ihre familiären Beziehungen zu erfahren. Es gibt weder Aufzeichnungen über ihre mündliche Überlieferung noch eine genaue Chronologie, um zu bestimmen, welche Mumien die ältesten sind. Die Wissenschaftler wissen nur, dass es verschiedene Gruppen gibt und dass das System nicht nur für Hierarchien (Könige oder Pharaonen) wie in anderen Kulturen verwendet wurde.

Bei den schwarzen Mumien, von denen man annimmt, dass sie die ältesten sind, haben die Chinchorros die Körper ausgeweidet und das gesamte weiche Material entfernt, aber die Knochenstruktur belassen, die dann mit Holz befestigt wurde. Mit Ton formten sie den Körper, den sie in einigen Fällen mit Manganoxidpigmenten bemalten, die ihnen einen schwärzlichen Ton verleihen. Auf ihren Gesichtern haben sie eine Art Maske angebracht, die sie zu primitiven Kunstwerken macht. Bei den roten wurden die Körper durch genauere Exzisionen ausgeweidet und dann mit verschiedenen Elementen gefüllt, wobei die Haut und die Struktur der Individuen erhalten blieben, die dann genäht und mit natürlichen Pigmenten bemalt wurden, die ihnen die rötliche Farbe verliehen. Bei einigen Körpern fügten sie der Kopfhaut auch kurze Mähnen aus schwarzem Haar hinzu.

Neben den Mumifizierungsmethoden verblüfft die Wissenschaftler auch die Beziehung, die dieses Volk zu seinen Toten pflegte. „Die Idee war, dass die Mumien die Familien noch begleiten. Es geht nicht darum, dass sie die Leiche begraben haben, sondern darum, dass die Leiche bewegt wird und sie auch bewegt werden“, erklärt Valeska Laborde, die für Kultur und Kulturerbe in der Gemeinde Camarones in Arica zuständig ist. Santos meint, dass die Mumifizierung „ein enormes ideologisches Potenzial“ gehabt haben muss. „Wir wissen nicht, welche Riten, welche Musik, welche Geräusche sie in diesem Moment benutzten, der eine Zeit großen Schmerzes, aber auch großer Hoffnung gewesen sein muss, dass die Leichen für längere Zeit bei ihnen bleiben“, sagt sie. Um die Untersuchungen fortzusetzen, kündigte die Regierung von Arica und Parinacota den Bau eines Museums an, in dem mehr als 2.500 archäologische und ethnografische Stücke der Chinchorro-Kultur ausgestellt und bewahrt werden sollen.

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