Unterernährung von Kindern und illegaler Bergbau: Die Probleme der Yanomami

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Umgeben vom dichten Amazonas-Regenwald ist das Gebiet von Yanomami schwer zugänglich, und die Kommunikation ist sehr eingeschränkt (Fotos: Júnior Hekurari Yanomami / Condisi-YY)
Datum: 27. Mai 2021
Uhrzeit: 16:36 Uhr
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Das größte Reservat Brasiliens leidet unter wiederkehrenden Fällen von unterernährten Kindern und Konflikten mit illegalen Minenarbeitern. Der schwierige Zugang zum Land der Yanomami hat die Ankunft des Coronavirus nicht verhindert. In der Gemeinde Alto Catrimani (Bundesstaat Roraima) wird ein zehnjähriger Junge, der nur acht Kilogramm wiegt – etwa viermal weniger als das Idealgewicht für sein Alter – von einem Mitarbeiter der Gesundheitsbehörden gefüttert. Der abgemagerte Körper, bei dem die Knochen vollständig freigelegt sind, ist schockierend und bewegend. Das Foto wurde am 9. Februar aufgenommen, als er mit schwerer Unterernährung in die Hauptstadt des Bundesstaates, Boa Vista, gebracht und im Hospital da Criança Santo Antônio behandelt wurde. Er erholte sich und befindet sich nun in einer Unterkunft der Landesregierung. Die Bilder gesellen sich zu anderen Bildern von unterernährten indigenen Kindern, die ans Tageslicht gekommen sind und unterstreichen die ernste Situation, die das Yanomami-Indigenenland – das größte Reservat Brasiliens, das diese Woche 29 Jahre als Reservat anerkannt wurde – verwüstet.

Die Geißel der Unterernährung ist direkt mit einem anderen Problem in der Region verbunden: dem illegalen Goldabbau. Der Abbau des Erzes mit Quecksilber verseucht die Flüsse, tötet Tiere und beeinträchtigt die Verfügbarkeit von Nahrung. Die Minenarbeiter sind auch für ständige bewaffnete Angriffe auf Gemeinden verantwortlich, die sich um das Territorium streiten, was die lokale Bevölkerung in Angst und Schrecken versetzt. Es gibt sogar Berichte von Kindern, die bei dem Versuch, vor den Eindringlingen zu fliehen, ertrunken sind. Die weit verbreitete Anwesenheit von illegalen Bergleuten (die Zahl wird auf 20.000 geschätzt, im Vergleich zu etwas mehr als 28.000 Ureinwohnern die im Reservat leben) hat noch einen weiteren schädlichen Effekt: die Übertragung von Krankheiten, einschließlich Covid-19. Obwohl sie zur prioritären Gruppe für die Impfung gegen das Coronavirus gehören, haben nur neunundsiebzig Prozent der Indigenen über achtzehn Jahren die erste Dosis und achtundfünfzig Prozent die zweite erhalten. Inmitten dieser dramatischen Situation wird das Reservat am Donnerstag (27.) einen Besuch des Präsidenten der Republik, Jair Messias Bolsonaro, erhalten. Sein Besuch wird sich auf São Gabriel da Cachoeira beschränken, auf der Amazonas-Seite des indigenen Landes. Dort wird er eine Brücke einweihen, die die Gemeinde mit einem anderen Dorf verbindet. Bolsonaro hat sich bereits mehrfach für die Mineralienexploration auf indigenem Land ausgesprochen.

Unterernährung

Ein altes Problem in der Region: Die Yanomami leben seit Jahrzehnten mit Unterernährung bei Kindern. Eine Studie von UNICEF (Kinderhilfswerk der Vereinten Nationen) und der Oswaldo Cruz Foundation (Fundação Oswaldo Cruz) zeigt, dass acht von zehn Kindern unter fünf Jahren im Land der Yanomami an chronischer Unterernährung leiden. Die im Mai 2020 veröffentlichte Studie belegt, dass 81,2 Prozent der Kinder eine niedrige Körpergröße für ihr Alter haben (chronische Unterernährung), 48,5 Prozent haben ein niedriges Gewicht für ihr Alter (akute Unterernährung) und 67,8 Prozent sind anämisch. Der Zustand ist mit einer höheren Sterblichkeit und dem Wiederauftreten von Infektionskrankheiten verbunden, zusätzlich zur Schädigung der psychomotorischen Entwicklung des Kindes. Traditionell ernähren sich die Ureinwohner von den Produkten, die der Wald bietet. Die Ankunft der nicht-indigenen Bevölkerung mit dem Aufbau von speziellen Grenztrupps der Armee und Gesundheitseinheiten, zusätzlich zur Anwesenheit von religiösen Missionen und Minenarbeitern, verursacht nach Ansicht von Forschern jedoch einen Mangel an Nahrung, indem sie das Wild vertreiben und die Flüsse verschmutzen. Beim Goldabbau verwenden die Bergleute Quecksilber, eine Substanz, die am Ende zu schweren Umweltschäden und neurologischen Problemen bei Menschen führt. In diesem Szenario beschränken sich die Mahlzeiten, die normalerweise auf Reis, Bohnen, Maniok, Wildfleisch und Fisch basieren würden, auf das eine oder andere Element. Wenn es in den untersuchten Regionen an Nahrungsmitteln mangelt, greifen die Einheimischen zu ultra-verarbeiteten, nährstoffarmen Produkten, die von Menschen von außerhalb des indigenen Landes mitgebracht werden, wie Kekse, Snacks und Konserven. Die Summe dieser Faktoren führt zu Unterernährung.

Das Ausmaß der Unterernährung

Die genaue Zahl der Kinder, die an Unterernährung leiden, ist von der Bundesregierung nicht zu erfahren. Berichte deuten jedoch darauf hin, dass das Problem das gesamte Yanomami-Territorium durchdringt, besonders in Regionen, in denen der Bergbau eine Hauptursache für Umweltzerstörung und Ungleichgewicht ist. Die Gemeinden, in denen es Berichte über wiederkehrende Fälle von untergewichtigen Kindern gibt, sind Parafuri, Surucucu, Xitei, Baixo Mucajaí, so der Präsident des indigenen Gesundheitsrates der Yanomami und Ye’kuanna (Condisi-YY), Júnior Hekurari Yanomami, der täglich die Anträge auf Umzug zur medizinischen Versorgung in der Hauptstadt überwacht.

Geschichte des illegalen Bergbaus in der Region

Die durch den Bergbau verursachten Konflikte im Land der Yanomami reichen bis in die 1980er Jahre mit dem illegalen Abbau von Gold zurück. In den 1990er Jahren wurden zwölf Indios von Bergarbeitern im Haximu-Massaker getötet, einem der gewalttätigsten Massaker im Reservat. Die Anthropologin und emeritierte Professorin der Universität Brasilia (UnB) Alcida Rita Ramos, die seit 1968 mit dem Volk der Yanomami arbeitet, berichtet, dass die Invasion des Territoriums durch Nicht-Indigene bis in die 1970er Jahre zurückreicht, während der Militärdiktatur. 1973 begann die Armee mit dem Bau der Autobahn Perimetral Norte, die im sogenannten Nationalen Integrationsplan (PIN) ganz Amazonien verbinden sollte. In der Mitte der Bauarbeiten gelähmt, wurde das Projekt 1976 aufgegeben. Am Ende des folgenden Jahrzehnts gab es eine massive Invasion von Goldgräbern, die nach Gold suchten. Die Suche nach dem Erz hat sich jedoch in den letzten Jahren noch intensiviert, so das Sozial-Umwelt-Institut (ISA), was die Degradierung des Waldes verschlimmert und die Gesundheit der Bewohner bedroht. Allein im ersten Quartal dieses Jahres wurden rund zweihundert Hektar Wald gerodet – das entspricht der Fläche von zweihundert Fußballfeldern.

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